Hace un par de días, Aileen y yo estuvimos en el gimnasio alternando entre levantar cosas pesadas del suelo y volver a dejarlas en su sitio (junto con un poco de carrera a ninguna parte también). Este tipo de actividad suele dejarnos bastante adoloridos y por casualidad, ese día había una quiropráctica trabajando en el gimnasio que se ofreció a mostrarnos cómo podíamos aliviar algunos de esos dolores. Era una especie de muestra gratuita, el equivalente del gimnasio a las pequeñas muestras de galletas o pizza de Costco.

Te lo digo: este lugar lo tiene claro. Te hacen trabajar duro para que tengas hambre y, como no podía ser de otra manera, tienen una pequeña y acogedora cafetería para alimentarte. Te llevan al límite para que tengas dolores y de nuevo, tienen una clínica quiropráctica y de fisioterapia para atenderte. Es un pequeño ciclo perfecto, pero estoy divagando.

Aileen estaba especialmente adolorida ese día y es un poco menos tímida que yo para dejarse retorcer y masajear profesionalmente en un espacio público. Así que le dijo a la quiropráctica que le dolía la rodilla y se tumbó boca abajo en la camilla. La quiropráctica ignoró la rodilla de Aileen y empezó a trabajar en los isquiotibiales. Ella protestó un poco, explicando de nuevo que lo que le molestaba no eran los isquiotibiales sino la rodilla. Pero la médico siguió trabajando los isquiotibiales mientras explicaba que la rodilla no era el problema. En realidad, los isquiotibiales estaban tensos y esto suponía una tensión anormal en la rodilla, lo que provocaba su inflamación. El problema de la rodilla no era en realidad la rodilla. Y efectivamente, tras unos minutos de trabajo, el dolor se alivió y desapareció.

Mientras observaba a la quiropráctica hacer lo que hacen los quiroprácticos, me di cuenta de que invariablemente me convierto en un mejor pastor cuando observo a los médicos y a otros profesionales de la medicina. Los médicos del alma no son muy diferentes de los médicos del cuerpo. Y en cierto modo, estos médicos son más hábiles que los pastores a la hora de buscar problemas y resolverlos.

La quiropráctica de aquel día me recordó la importancia de la observación cuidadosa. Su tentación podría ser ir directamente a la rodilla, escuchar las palabras “dolor de rodilla” y empezar a trabajar inmediatamente allí mismo. Pero en lugar de eso, le pidió a Aileen que realizara algunas tareas sencillas, que se moviera de determinadas maneras y que describiera el tipo de dolor que sentía. Mientras Aileen lo hacía, la médico le palpaba los músculos, los ligamentos y lo observaba todo. Esa cuidadosa observación condujo a un diagnóstico sorprendente, pero preciso. Y como pastor, sé que tengo la tentación de descuidar el escrutinio de un asunto espiritual y hacer un diagnóstico rápido y trillado del problema. Cuando veo a alguien creyendo lo que está mal o viviendo de una manera que deshonra a Dios, necesito resistir la tentación de ofrecer la solución rápida y en cambio, hablar, orar, observar y rastrear ese pecado hasta su raíz.

La quiropráctica de ese día me recordó un segundo tema: Que los problemas que se presentan —las disputas matrimoniales, la ira explosiva, las adicciones, la tristeza profunda—  no son siempre lo importante. Podemos ir directamente contra ese problema, encontrar algunos versículos de la Biblia que hablen de él y tratar de memorizarlos juntos. Pero un examen cuidadoso a través de una buena conversación a menudo nos llevará a ver que estos pecados son en realidad sólo síntomas de un problema mucho más profundo. Puede revelar un pecado más profundo, puede revelar el dolor de una victimización pasada, puede revelar una simple inmadurez. Pero a veces las causas del pecado son mucho más difíciles de descubrir que los síntomas del pecado.

No sólo los pastores deben ser expertos en ver y diagnosticar problemas espirituales. Esto es válido para todo cristiano, para todos los que estamos llamados a “capacitar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo…” (Efesios 4:12). Todos somos responsables ante Dios de implicarnos, de observar con atención, de diagnosticar con precisión y de tratar con paciencia. ¿Te preocupas por las almas de los demás?