Aunque pocas herramientas son más sencillas que una plomada, pocas son más eficaces en su función. Una plomada es simplemente un peso puntiagudo —una plomada, o un plomo, si se prefiere— suspendido de una cuerda. La plomada cuelga de la cuerda y, gracias a la fuerza de gravedad, establece una línea de referencia vertical. Desde tiempos remotos, al menos en el antiguo Egipto, se ha utilizado la plomada para establecer la verticalidad de muros, torres, castillos y otras estructuras. Si estudias detenidamente las bases de las grandes catedrales de antaño, puede que veas la marca que indica de dónde colgaba una, el punto de referencia para todo el edificio.

El profeta Amós tuvo una vez una visión que involucraba una plomada. Vio al Señor de pie junto a un muro con una plomada en la mano. Amós miró y se dio cuenta de que el muro no estaba perfectamente paralelo a ella. De hecho, la línea mostraba que el muro se estaba inclinando, que estaba peligrosamente torcido. Amós podría haber estado tentado a intentar algún trabajo de reparación, pero el Señor le advirtió que el muro estaba demasiado lejos de la vertical para ser arreglado. Era solo cuestión de tiempo para que cediera y se derrumbara.

A Dios le interesan poco los muros, pero le interesan mucho las personas, y esta visión pretendía señalar que Israel se había desviado peligrosamente de la ley de Dios. Dios había llamado por gracia a esta nación para que fuera su pueblo, su posesión elegida. Les había dado su ley, les había revelado las bendiciones que serían suyas con la obediencia y las maldiciones que caerían sobre ellos con la desobediencia. Había mostrado su favor salvándolos y redimiéndolos una y otra vez. Sin embargo, se habían desviado, habían sido una ley para sí mismos. Y ahora, les dijo Dios, habían ido tan lejos que la misericordia tendría que dar paso a la ira, la vida a la muerte, las bendiciones al juicio. La plomada había revelado el alcance de su inclinación —el alcance de su rebelión— y había sellado su destino.

Cada persona vive según una ley, según una norma de moralidad. Ninguno de nosotros vive sin normas. Incluso el más comprometido subjetivista se resistirá cuando otro hombre dañe su cuerpo o robe sus posesiones. Aunque la mayoría de la gente lo niegue y reprima, la ley de Dios está escrita en nuestros corazones con su grito de equidad, de justicia, de derecho. Siendo así, ¿qué distingue las normas de los cristianos de los que se atienen a otras reglas, a otras leyes? La plomada tiene la respuesta.

Una plomada cuelga de un punto que se ha fijado por encima de la misma. Mientras que las leyes de la gravedad permanezcan intactas, esa línea colgará siempre perfectamente recta, de modo que todo lo que sea paralelo a ella será igualmente recto. Una torre cuyas cuatro paredes son paralelas a la plomada que cuelga en su centro es una torre perfectamente construida. Se mantendrá alta y fuerte a través de los tiempos.

Pero imagina que el constructor de esa torre hubiera tomado esa misma cuerda y la hubiera anclado por debajo en lugar de por encima. Imagina que hubiera atado el extremo de la cuerda al suelo y luego hubiera levantado la plomada hasta lo que percibía como un punto directamente arriba. Imagínate que hubiera fijado su alineación vertical desde el suelo en lugar de hacia el suelo. Incluso el constructor más hábil, con el mejor ojo, se equivocaría. Podría estar 4 grados fuera de la alineación y crear otra Torre de Pisa, o tal vez estaría fuera por solo 2 grados, pero ciertamente no sería capaz de crear una vertical perfecta. Bastaría el más mínimo error en la parte inferior para que se produjera un grave desajuste en la parte superior.

Todas las religiones y todos los sistemas de moralidad, aparte del cristianismo, empiezan por abajo. Fabrican normas basadas en las mentes de los hombres, y luego se apegan a ellas en un intento de llegar hacia arriba y ganar el favor de Dios. Dado que comienza en el fondo, nunca está en perfecta alineación; siempre y para siempre está torcido. “¡Necios!”, exclama el viejo Talmage. “¿Por qué se paran al pie de la pared midiendo hacia arriba cuando deberían pararse en la cima midiendo hacia abajo?” Solo la fe cristiana comienza en la cima. Primero somos justificados ante Dios, luego obedecemos su ley como está sostenida desde arriba, como es revelada desde los cielos. Su plomada es perfecta y verdadera, y nosotros nos ocupamos en nuestra salvación con temor y temblor, comparando constantemente nuestras vidas con ella. Así como una torre es recta solo en la medida en que coincide con la línea perfecta del constructor, nuestras vidas son correctas solo en la medida en que coinciden con la ley perfecta de Dios. Es nuestra fe, y solo nuestra fe, la que termina en el lugar correcto, porque es nuestra fe, y solo nuestra fe, la que comienza en el lugar correcto. Por la gracia de Dios, se nos ha enseñado a medir hacia abajo, no hacia arriba.

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Tim Challies es uno de los blogueros cristianos más leídos en los Estados Unidos y cuyo Blog ( challies.com ) ha publicado contenido de sana doctrina por mas de 6000 días consecutivos. Tim es esposo de Aileen, padre de tres niños. Adora y sirve como pastor en la Iglesia Grace Fellowship en Toronto, Ontario, donde principalmente trabaja con mentoría y discipulado.