Nota editorial: Este artículo pertenece a una serie titulada Proyecto Reforma, 31 publicaciones de personajes que fueron instrumentos de Dios durante la Reforma Protestante. Puedes leer todos los artículos aquí


La portada de la edición de 1559 de las Instituciones de la Religión Cristiana de Juan Calvino lleva el lema de la persona que los imprimió en Ginebra: un olivo desgarrado de varias ramas. Las ramas rotas se representan a mediados de otoño y están rodeadas por el lema Noli altum sapere: “No seas arrogante”. El árbol también lleva vendas donde se han injertado otras ramas.

Una versión anterior de este lema, vista en el Thesaurus Latinæ linguæ de 1531, agrega la frase sed time, “pero teme”. El hombre en el grabado podría ser el apóstol Pablo, autor de estas palabras en Romanos 11: 19–20. Por otra parte, las piedras alrededor de los pies del hombre sugieren que la figura también podría ser Esteban, cuya predicación convincente y martirio se retrata en Hechos 7.

La conjunción de estas dos alusiones bíblicas aquí es significativa porque el lema pertenece al tipógrafo, impresor y erudito Robert Estienne, o “Robertus Stephanus”. La vida y la carrera de Estienne mostraron muchas de las marcas de la Reforma.

El tipógrafo real

Estienne no solo fue un encuadernador importante en el continente durante los primeros años del siglo XVI, sino que también fue un estudioso de la Biblia y la literatura clásica. Mientras trabajaba en París durante el gobierno del rey Francisco I, su habilidad fue tal que Estienne fue nombrado ” El tipógrafo real”: el encuadernador del rey en hebreo y latín en 1539, y luego del rey en griego en 1542.

El rey de Francia entendió bien el nuevo impulso humanista hacia el estudio de textos antiguos. Estienne escribió: “Lejos de guardar rencor a nadie de los registros de escritores antiguos que él, a un gran costo real, ha obtenido de Italia y Grecia, tiene la intención de ponerlos a disposición y servicio de todos los hombres”.

Durante sus años en Francia, Estienne compiló e imprimió muchos libros lingüísticamente enfocados: una cartilla griega, un diccionario latín-francés y el Tesauro linguæ latinæ. También comenzó a trabajar en el importante Thesaurus linguæ graecæ, que serviría como estándar de la lexicografía griega, y por lo tanto bíblica, hasta al menos el siglo XIX.

De vuelta a las fuentes

Al igual que con muchos estudiosos de la era de la Reforma, el amor de Estienne por la literatura clásica antigua iba de la mano con un enfoque en la Biblia tanto en la traducción de la Vulgata latina como en sus versiones originales en hebreo y griego. Imprimió el Antiguo Testamento hebreo dos veces, y sus múltiples ediciones del Nuevo Testamento griego fueron muy influyentes y beneficiosas para el trabajo teológico de la Reforma.

Fue Estienne quien creó el mejor y último sistema de división y numeración de versos que nuestras Biblias exhiben hoy. La famosa Editio Regia de 1550 es una obra maestra de erudición, arte y habilidad técnica: el primer Nuevo Testamento griego que incluye un aparato crítico para mostrar lecturas variantes, variantes que Estienne encontró en los quince manuscritos que consultó. Es esta edición, con sus espléndidas letras griegas cortadas por Claude Garamond, la que se convirtió en la base de la Biblia de Ginebra en inglés, así como del estudio de las Escrituras en los siglos venideros.

Para 1550, Estienne había impreso muchas ediciones de la Biblia de la Vulgata Latina en París, pero su erudición lo había llevado “en dos direcciones” desde ese texto eclesialmente autorizado: hacia atrás, “detrás de la traducción a los textos originales” y hacia adelante, a más explicaciones completas y cuidadosas en sus textos para el “lector educado ordinario”, que “difícilmente podrían evitar invadir el dominio de la exégesis” (Robert Estienne, Royal Printer, 76-78).

En la edición de 1545, incluyó un conjunto de notas marginales no autorizadas que discutían la legitimidad de la interpretación de la Vulgata de los textos originales, y su propia interpretación de los textos griegos y hebreos en una nueva versión latina paralela a la Vulgata. En última instancia, este libro generó sospechas de herejía, de “puntos de vista luteranos” y de que Estienne huyera de París hacia el refugio de Ginebra en 1550.

Editorial de Ginebra

En Ginebra, ahora apoyando abiertamente el movimiento protestante, Estienne instaló su imprenta y se convirtió en la impresora por excelencia de la causa de la Reforma. Su Biblia francesa de 1553 continuó con el énfasis de la Reforma en la lectura laica de las Escrituras en idiomas vernáculos, y sus ediciones de los Institutos y Comentarios de Calvino, junto con otros escritos protestantes, sirvieron al creciente movimiento en su deseo de escuchar con claridad y ser gobernados por las Escrituras.

La edición de 1559 de los Institutos fue “el resumen más completo de la doctrina protestante durante la Reforma” (“Institutos” de John Calvin, 219), y posiblemente el volumen más importante que surgió en la Reforma, como lo demuestra su traducción a seis (quizás siete) otros idiomas para 1624. La edición de Estienne, fácil de leer y hermosa incluso para los estándares actuales, jugó un papel importante en el crecimiento de las iglesias de la Reforma durante el siglo XVI.