Nota editorial: Este artículo pertenece a una serie titulada Proyecto Reforma, 31 publicaciones de personajes que fueron instrumentos de Dios durante la Reforma Protestante. Puedes leer todos los artículos aquí


 

David Melanchton no fue el tipo de persona que iniciaba revoluciones sino aquella que puso orden en medio del caos. Su mentor, Martín Lutero, era severo, impulsivo y contundente. En cambio, Philip Melanchthon era un unificaor tímido y serio. Lutero, como el mismo decía, era “sustancia sin palabras”, mientras que su brillante joven discípulo era “sustancia y palabras”.

A Lutero no le preocupaba la precisión o la protegerse de las ideas equivocadas; en cambio Melanchthon hizo de los matices su fuerte. Lutero dijo que usaba una lanza, mientras que Melanchthon usaba alfileres y agujas. Lutero fue un pionero que se abrió paso a través de siglos de superstición con un machete apostólico. Pero Melanchthon, al igual que Bullinger en Zurich y Calvino en Ginebra, jugó el papel de la calma y de forma sistemática, aplanando el camino protestante para las próximas generaciones.

Melanchthon fue “el reformador calmado” – y un complemento adecuado para el ruidoso Lutero. No sólo era conocido como tranquilo y pacífico, sino que en ocasiones demostraba un temperamento explosivo; Y no sólo era implacablemente curioso, y un maestro de muchos temas, sino que también era extrañamente supersticioso. Como cualquier pecador, era su propia mezcla inconsistente de virtud y vicio, y Dios estaba dispuesto a trabajar con esto.

Prodigio, Profesor y Copiloto

Melanchthon nació en 1497 en el suroeste de Alemania, era el sobrino del renombrado humanista Johann Reuchlin (1455-1522), quien sugirió, en la tradición humanista, que el joven Felipe cambiara su apellido de Schwartzerdt (“tierra negra”) por el helenizado apellido de Melanchthon.

Melanchthon era un niño prodigio: estudió los clásicos en Heidelberg y Tubinga y llegó a Wittenberg en 1519, a la edad de 22 años, justo cuando la Reforma estaba comenzando. En ese mismo año, acompañó a Lutero como ayudante en la Disputa de Leipzig. En 1521, publicó la primera edición de sus Loci Communes (“conceptos básicos”), que comenzó como un comentario sobre el libro de Romanos y trató de vincular la teología cristiana, inspirada por Lutero, al texto bíblico, en lugar de las categorías filosóficas de la academia medieval.

Mientras se encendían los fuegos de la reforma, Melanchthon estuvo al lado de Lutero en 1529 en Marburgo, y representandolo en 1530 en Augsburgo, donde representó la causa luterana – y redacto incluso la Confesión de Augsburgo  ya que Lutero era un criminal incapaz de asistir.

Una mente independiente

La estrecha asociación de Melanchthon con Lutero, sin embargo, no significaba que todos los luteranos lo abrazaran. Mientras Lutero vivía, algunos acusaron a Melanchthon de corruptor, que secuestraba el movimiento de Lutero para algo más dócil. Mientras tanto, muchos apreciaban enormemente la labor de Melanchthon, su mente razonable y su perspicacia teológica y pensaban que le estaba haciendo un servicio invaluable a su amigo pionero.

Melanchthon era un pensador demasiado cuidadoso para estar de acuerdo con Lutero en todo. Cuando surgían diferencias, siempre se consideró a sí mismo como el discípulo de Lutero. Ayudaba a su mentor, no se rebelaba contra él a madurar sus ideas teológicas.

Las dos principales divergencias entre Lutero y Melanchthon, por las que algunos detractores lo criticaban implacablemente, se referían a la esclavitud de la voluntad y la Cena del Señor. En 1540, una década después de Augsburgo, y seis años antes de la muerte de Lutero, Melanchthon hizo pública, en una versión actualizada de la confesión, una visión repetida de la mesa. Sus oponentes lo acusaron de ser un cripto-calvinista de la Eucaristía; sin embargo, en la otra divergencia clave, se alejó claramente de Ginebra. Melanchthon rechazó la doble predestinación, que consideraba una implicación necesaria de la visión de la voluntad de Lutero, y sospechó que al menos algunos de los seguidores de Lutero iban demasiado lejos en su sentido de la esclavitud de la voluntad.

El lider de los luteranos

Con el paso de los años, incluso después de la muerte de Melanchthon en Wittenberg en 1560, “el reformador calmado” estuvo en uno de sus mayores desacuerdos y perdió otro. Con la Fórmula de la Concordia de 1577 y el Libro de Concordia de 1580, “la ortodoxia luterana surgió como una forma de restar importancia a la doctrina de la predestinación (con Melanchthon) y de afirmar la presencia real en la Eucaristía (contra Melanchthon)” (La Reforma, 353). Desde una perspectiva reformada, ambas decisiones fueron en la dirección equivocada, y dan cuenta de diferencias clave con los luteranos de hoy en día. Diríamos que la Formula de la Concordia habría sido mejor para escuchar a Melanchthon en la Mesa y escuchar a Lutero en su testamento.

En el recuento final, Melanchthon se convirtió en el líder intelectual de los luteranos. No sólo fue el primer teólogo sistemático de la Reforma, y una de sus figuras más significativas, sino que diseñó sistemas educativos que dieron al luteranismo poder de permanencia no sólo en sus días inestables sino en los tiempos aún más turbulentos que estaban por venir. Dios usó los dones, las eculiaridades e incluso las inconsistencias de Melanchthon para reforzar la teología de la Reforma como una fuerza que cambió el mundo.