La forma en que pensamos que Dios nos responde da forma a la manera en que respondemos a nuestros hijos. La ternura, el afecto y la paciencia de Dios son una base asombrosa e importante para nuestra crianza.

Mi amigo Michael Horton escribe sobre la visión de Dios de Juan Calvino: “En los escritos de Calvino, uno de los términos recurrentes para referirse a la prodigiosa disposición de Dios para dar regalos es ‘liberalidad’, a menudo ‘liberalidad paternal’. Dios no es tacaño. Como vemos en la naturaleza, Dios nos ha provisto mucho más allá de nuestras necesidades, para deleitarnos con la diversidad de placeres que deberían llevarnos a ser gratos debido a su generosidad”. Una de las palabras favoritas de Calvino sobre el amor y la disposición de Dios hacia nosotros es “gratuito” (misericordia, promesa, amor, favor, bondad).

Calvino escribe sobre el carácter de Dios hacia nosotros:

“Los cautivos por el yugo de la ley son como siervos a quienes sus amos asignan ciertas tareas para cada día. Estos sirvientes piensan que no han logrado nada y no se atreven a presentarse ante sus amos a menos que hayan cumplido la medida exacta de sus tareas. Pero los hijos que son tratados con más generosidad y franqueza por parte de sus padres no dudan en ofrecerles trabajos incompletos, a medio hacer e incluso defectuosos, confiando en que su obediencia y disposición de ánimo serán aceptados por sus padres, aunque no lo hayan logrado del todo lo que pretendían sus padres. Debemos ser hijos así, confiando firmemente en que nuestros servicios serán aprobados por nuestro Padre misericordioso, por pequeños, rudos e imperfectos que sean”.

(J. Calvino, Instituciones, III. XIX. 5)

En “El aposento alto”, J.C. Ryle tiene un hermoso pasaje sobre cómo sería ser padre con ternura, afecto y paciencia. Esto parece la aplicación práctica de la paternidad de la doctrina de Dios de Calvino:

“Entrena a su hijo con toda ternura, cariño y paciencia. No quiero decir que lo vayas a malcriar, pero sí quiero decir que debes dejarle ver que lo amas.

El amor debe ser el hilo de plata que atraviesa toda tu conducta. Bondad, mansedumbre, longanimidad, tolerancia, paciencia, simpatía, disposición a entrar en problemas infantiles, disposición a participar en las alegrías infantiles, estos son los hilos por los que un niño puede ser guiado más fácilmente, estas son los pistas que debes seguir si quieres encontrar el camino a su corazón.

Son pocos los que, incluso entre las personas adultas, no son más fáciles de dibujar que de conducir. Hay algo en todas nuestras mentes que se levanta en armas contra la compulsión; levantamos nuestras espaldas y endurecemos nuestros cuellos ante la sola idea de una obediencia forzada. Somos como caballos jóvenes en la mano de un amaestrador: condúcelos con bondad, y disfruta de ellos, y poco a poco los guiarás con riendas; úsalas brusca y violentamente, y pasarán muchos meses antes de que los domine.

Ahora las mentes de los niños están moldeadas en el mismo molde que las nuestras. La severidad de los modales los enfrían y los rechazan. Cierra sus corazones y te cansarás de encontrar la puerta. Pero que sólo vean que tienes un sentimiento afectivo hacia ellos, que estás realmente deseoso de hacerlos felices y de hacerles el bien, que si los castigas, es para su beneficio, y que darías la propia sangre de tu corazón para nutrir sus almas.

Déjalos ver esto, digo, y pronto serán todos tuyos. Pero deben ser cortejados con amabilidad, si alguna vez se quiere ganar su atención. Y seguramente la razón misma podría enseñarnos esta lección. Los niños son criaturas débiles y tiernas y, como tales, necesitan un trato paciente y considerado. Debemos manejarlos con delicadeza, como máquinas frágiles, no sea que con asperezas hagamos más daño que bien. Son como plantas jóvenes y necesitan un riego suave, a menudo, pero poco a poco.

No debemos esperar todas las cosas a la vez. Debemos recordar lo que son los niños y enseñarles cómo pueden soportar. Sus mentes son como un trozo de metal, no para forjarlas y hacerlas útiles a la vez, sino sólo mediante una sucesión de pequeños golpes. Sus entendimientos son como vasos de cuello estrecho: debemos verter el vino del conocimiento gradualmente, o gran parte de él se derramará y se perderá.

“Línea sobre línea y precepto sobre precepto, aquí un poquito y allá un poquito”, debe ser nuestra regla. La piedra de afilar hace su trabajo lentamente, pero frotarla con frecuencia hará que la guadaña tenga un borde fino. Realmente se necesita paciencia para educar a un niño, pero sin ella no se puede hacer nada.

Nada compensará la ausencia de esta ternura y amor. Un ministro puede decir la verdad como es en Jesús, clara, violenta e incontestablemente; pero si no lo habla con amor, pocas almas se ganarán. Así debes exponer a tus hijos su deber: mandar, amenazar, castigar, razonar, pero si falta afecto en tu trato, tu labor será en vano.

El amor es un gran secreto para un entrenamiento exitoso. La ira y la dureza pueden asustar, pero no persuadirán al niño de que tú tienes razón; y si te ve a menudo de mal humor, pronto dejarás de tener su respeto. Un padre que le habla a su hijo como lo hizo Saúl con Jonatán (1 Sam. 20:30), no debe esperar retener su influencia sobre la mente de ese niño.

Esfuérzate por controlar el afecto de tu hijo. Es peligroso hacer que tus hijos te tengan miedo. Cualquier cosa es casi mejor que la reserva y la restricción entre tu hijo y tú; y esto vendrá con miedo. El miedo pone fin a la apertura de los modales; el miedo conduce al ocultamiento; el miedo siembra la semilla de mucha hipocresía y conduce a muchas mentiras.

Hay una mina de verdad en las palabras del apóstol a los Colosenses: “Padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos, para que no se desanimen” (Col. 3:21). Que no se pase por alto el consejo que contiene.”

En las redes sociales, vi un ejemplo de ternura, afecto y paciencia en acción. Una hija compartió una carta que recibió de su padre. Modifiqué esa carta y le di una copia a cada una de mis hijas. Aquí está mi versión (en inglés).

Amado _____,

Si alguna vez estás asustado o nervioso por decirme algo, solo tráeme esta nota como recordatorio de que estoy aquí para amarte, apoyarte y servirte. No me enojaré. Más bien, te escucharé con compasión y trabajaré contigo para encontrar una solución. Yo estoy para ti.

Te amo.

Tu padre.