Las confesiones ayudan a enfocar nuestra atención en los temas centrales de la fe y a eludir la idiosincrasia personal en la doctrina y el énfasis, así como a evitar la falacia de prestar muy poca atención a las doctrinas importantes. Cuando un pastor se familiariza con una confesión de fe bien organizada y claramente expresada, tendrá una piedra angular para examinar la dirección de su predicación. Incluso, al hacer la exposición a través de los libros de la Biblia, un libro a la vez, la familiaridad con una confesión puede abrir los ojos espirituales de uno para ver cómo las verdades doctrinales enfatizan el texto de la Escritura. Periódicamente, un ministro del evangelio podría encontrar ventajoso revisar el contenido de sus sermones y compararlo con los capítulos de una confesión de fe completa. Al revisar cada sermón, podría preguntarse: “¿Hice algún énfasis en la palabra de Dios, su inspiración, su condición de revelación especial de Dios, su consecuente infalibilidad e inerrancia y su organización centrada en Cristo?” También podría preguntar: “¿Dije algo sobre Dios como Trinidad o traté de explorar algo sobre las distinciones personales relativas en la Trinidad?”

El ministro podría querer determinar si ha enfatizado la realidad de la caída espacio-temporal del hombre en Adán y las relaciones tanto de alianza como naturales que toda la humanidad tiene con él en su pecado y corrupción. Ciertamente, en tal investigación, el predicador del evangelio debería encontrar fácilmente puntos en su predicación en los que ha explicado la justificación por la fe con una exposición clara de la justicia imputada y la expiación sustitutiva. ¿Se ha hecho hincapié en las doctrinas de la gracia? ¿Hay sermones que hablen claramente sobre las doctrinas de la elección y la necesidad del llamamiento eficaz? Estas doctrinas están en el corazón de la obra salvadora de Dios hacia el hombre y no deben ser evitadas.

Comparar la predicación con la confesión ayudará a mantener el púlpito consistente con la estructura completa de la verdad bíblica. Este tipo de comprobación puede ser útil en la predicación expositiva versículo por versículo y libro por libro para asegurarse de que se está expresando el significado doctrinal de cada perícopa. Buscamos expresar la unidad de la revelación y evitar la fragmentación.

Ignorar este tipo de comprobación del contenido crea una tendencia a la predicación idiosincrásica. Uno puede gravitar fácilmente hacia una dieta constante de dar consejos de la Escritura en la vida práctica. Hay mucha necesidad de eso y mucha razón bíblica para hacerlo, pero la práctica no relacionada con su fundamento de verdad se convierte en un sumidero de frustración. Puede crear la ilusión de que el propósito de Dios puede reducirse a su deseo de nuestra felicidad y éxito temporales. Uno puede encontrarse sin recursos de verdad y sin razones para confiar si la providencia le empuja a grandes dificultades y no se ha digerido plenamente la soberana providencia de Dios al poner a prueba a su pueblo.

Pablo basó su llamamiento al servicio abnegado en una profunda Cristología (Filipenses 2:1-8). El predicador que quiera hacer un llamamiento a la humildad y a la entrega en el servicio a los demás debe insistir en cierta medida en la gloria preencarnada de Cristo y en su condición de Hijo eternamente amado de Dios. Debe dar alguna instrucción sobre la naturaleza de la encarnación y la ocultación voluntaria de su gloria y poder divinos para ser rechazado por los hombres y finalmente crucificado. En Colosenses 3:12-16, Pablo da un conjunto de seis amonestaciones prácticas y basa cada una de ellas en un fundamento doctrinal. Si un predicador elige ese texto, debería revisar la explicación confesional de las doctrinas correspondientes: (1) la paciencia basada en la elección, (2) el perdón mutuo basado en la extravagante provisión de Dios para el perdón, (3) el amor mutuo basado en el aspecto unificador del amor en la Trinidad, (4) la paz en el cuerpo de Cristo basada en la obra reconciliadora de Cristo, (5) la adoración corporativa gobernada por la palabra de Cristo, y (6) la gratitud basada en el “nombre de Cristo”, es decir, su perfecta obra de redención que trae honor y gloria a Dios.

Cuando se expone el componente doctrinal de un texto en el sermón, la cita de un artículo de una confesión de fe ayudará a cimentar la verdad en la mente como parte de la “fe que de una vez para siempre fue entregada a los santos” (Judas 3). Utiliza la historia confesional de la iglesia para dar equilibrio, profundidad y centrar la predicación en Dios.

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Tom se ha desempeñado recientemente como profesor de teología histórica en el Southern Baptist Theological Seminary. Anteriormente enseñó en la Trinity Evangelical Divinity School, donde fue profesor de Historia de la Iglesia y Presidente del Departamento de Historia de la Iglesia. Anteriormente, enseñó en el Southwestern Baptist Theological Seminary y Mid-America Baptist Theological Seminary. Junto con numerosos artículos de revistas y artículos académicos, el Dr. Nettles es el autor y editor de quince libros. Entre sus libros están Por Su Gracia y Por Su Gloria; Los bautistas y la Biblia, James Petigru Boyce: un estadista bautista del sur, y viviendo por la verdad revelada: la vida y la teología pastoral de Charles H. Spurgeon.