Nota editorial: Este artículo pertenece a una serie titulada Proyecto Reforma, 31 publicaciones de personajes que fueron instrumentos de Dios durante la Reforma Protestante. Puedes leer todos los artículos aquí


10 de febrero de 1554: Dos días antes de que Lady Jane Grey suba al andamio. El capellán católico John Feckenham entra en la celda de Jane en la Torre de Londres con la esperanza de salvar su alma. O eso cree. 

La Reina María (alias “Bloody Mary”) ya había firmado la sentencia de muerte de su prima Juana, pero envió a su experimentado capellán para ver si podía cortejar a Juana de vuelta a Roma antes de su ejecución. Jane tiene unos diecisiete años. 

Sigue un acalorado debate –Feckenham el apologista católico y Jane, la adolescente reformada. Él insiste en que la justificación viene por la fe y las obras; ella se mantiene firme en la sola fide. Afirma que el pan y el vino eucarísticos son el cuerpo y la sangre de Cristo; ella sostiene que los elementos simbolizan la obra salvadora de Jesús. Afirma la autoridad de la Iglesia Católica junto a las Escrituras; ella insiste en que la iglesia se sienta bajo la mirada penetrante de la Palabra de Dios. 

“Estoy seguro de que nunca nos volveremos a ver”, le dice finalmente Feckenham a Jane, dando a entender su condenación. Pero Jane le devuelve la advertencia: “La verdad es que nunca nos encontraremos [de nuevo], a menos que Dios vuelva su corazón.” 

El Dios soberano de Lady Jane

Desde un ángulo, la vida de Jane es una historia de manipulación, de gente poderosa usando a una adolescente como apoyo social y político. Sus padres le impusieron un severo régimen de educación con la esperanza de que pudiera casarse con el heredero del trono de Inglaterra. Cuando esa oportunidad pasó, los Grises se confabularon con el ministro principal del rey para casar a Jane con Guildford Dudley, un hombre al que ella despreciaba. Y entonces, a la muerte del rey, un grupo de conspiradores políticos le entregaron la corona que le costaría a Jane su cabeza. 

Un verdadero ángulo en lo que respecta a esto, pero pertenece al Eclesiastés -es la perspectiva bajo el sol de Lady Jane. A través de la lente de la providencia de Dios, aparece una Juana diferente. Una Jane que usó su griego y hebreo para estudiar las Escrituras en su lengua original. Una Jane enviada a la corte de Enrique VIII para acicalarse, sólo para conocer a Jesús a través del testimonio cristiano de la Reina Katherine Parr. Y, finalmente, una Jane que se enfrenta a un juicio, encarcelamiento y decapitación con las mismas palabras de Dios en sus labios. 

Esta segunda perspectiva no es un intento de historia o de adoración a un héroe. Los relatos nos dicen que Jane podría ser tan terca como la hierba. La perspectiva simplemente reconoce que el Dios de José todavía enhebra la redención a través de parientes confabulados y celdas solitarias. “Querías usarme para tus propios fines”, Jane podría haberle dicho a cualquier número de personas, “pero Dios lo quiso para el bien” (Gn 50:20). 

La celda de la torre

Lady Jane tomó a regañadientes el trono el 10 de julio de 1553 y lo dejó voluntariamente el 19 de julio de 1553, cuando María reunió un ejército para deponer a su prima reina. Así que Jane es a menudo recordada por un número: la Reina de los Nueve Días. 

El 7 de febrero de 1554, María firmó la sentencia de muerte que llevaría a Jane a la horca sólo cinco días después. Además de enfrentarse a Feckenham, Jane pasó sus últimos días preparando un breve discurso para su ejecución y enviando algunos comentarios finales. En el interior de su Nuevo Testamento griego, escribió a su hermana menor, Katharine, 

Este es el libro, querida hermana, de la Ley del Señor. Es su testamento y su última voluntad, que nos traspasó a nosotros, miserables, que os llevará al camino de la alegría eterna. . . . Y en cuanto a mi muerte, regocíjate como yo, buena hermana, porque seré liberado de esta corrupción y me vestiré de incorrupción. Porque tengo la seguridad de que por perder una vida mortal, ganaré una vida inmortal.  

En la horca

La mañana del 12 de febrero llevó a Jane al muro de la Torre Blanca central, donde una pequeña multitud y un verdugo esperaban su llegada. Dirigiéndose a los espectadores, Jane anunció, “No busco ser salvada por ningún otro medio, sino sólo por la misericordia de Dios, en la sangre de su único Hijo Jesucristo”. Luego se arrodilló y recitó el Salmo 51: “Ten piedad de mí, oh Dios. . . .” 

Una vez con los ojos vendados, Jane se dirigió a tientas al bloque de ejecución y puso su cabeza en su ranura. El último sonido que la multitud escuchó antes de que el hacha se clavara en el bloque fue una oración de la voz de diecisiete años de Jane: “Señor, en tus manos encomiendo mi espíritu”. Así terminó la vida de Lady Jane Grey, la mártir adolescente.