Soldados de Jesucristo
¿Jesús nos enseña a vender todas nuestras posesiones?
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Bueno, Jesús nunca se avergonzó de decirles a sus discípulos, o a sus potenciales discípulos, que liquidaran sus bienes y regalaran todo su dinero primero. Esto da lugar a la pregunta de hoy, de un estudiante universitario llamado Noé. “¡Hola, Pastor John y Tony! Soy un hedonista cristiano en la Universidad de Stanford, terminando mi tercer año de licenciatura. Acabo de terminar de leer el capítulo sobre el dinero en Deseando a Dios y me encuentro con una pregunta: ¿Por qué no debo dar todo (o una porción significativa) de lo que gano al Señor?

“La mayoría de las enseñanzas que he escuchado sobre el dinero y el diezmo han dicho más o menos, ‘¡dame! Y da generosamente”. Quiero dar lo más generosamente posible e invertir eternamente. Pero, ¿en qué momento mi entrega al Señor se convierte en una irresponsabilidad? En este momento, no gano mucho. Pero tampoco necesito mucho. De los 10.000 dólares que gano, sólo gasto unos 2.000 dólares. Después de dar más del 20 por ciento a Dios e invertir el resto, todavía no puedo evitar sentir que mi recompensa sería mayor en el cielo si diera más, lo cual haría con gusto.

“El problema es que creo que me sentiría de la misma manera después de dar el 30, 50 u 80 por ciento a Dios también. Pero, ¿es eso un problema? ¿No fue la viuda elogiada por darlo todo? ¿No se nos dice que no nos preocupemos por lo que vamos a comer, beber o vestir? Jesús dijo: ‘Vendan sus posesiones y den a los necesitados’. Provéanse de bolsas de dinero que no envejezcan’ (Lucas 12:33). Y tú dijiste en el Deseado de Dios: ‘Jesús no está en contra de la inversión. Está en contra de las malas inversiones, es decir, de poner el corazón en las comodidades y las seguridades que el dinero puede ofrecer en este mundo. El dinero debe ser invertido para obtener rendimientos eternos en el cielo’. Así que si Dios me ha dado un corazón generoso y me ha bendecido más allá de mis necesidades, ¿por qué no debería darlo todo?”.

¿Regalar todo?

Bueno, no voy a decirle a Noah que no lo regale todo. No sé qué puede estar llamándolo a hacer Dios. Jesús ciertamente llamó al joven rico gobernante a regalar todo. Jesús le dijo al joven rico: “Una cosa que todavía te falta. Vende todo lo que tienes y repártelo a los pobres, y tendrás un tesoro en el cielo; y ven y sígueme” (Lucas 18:22).

Como observó Noé, Jesús elogió a la viuda:
Jesús se sentó frente al arca de ofrenda y observó a la gente poniendo dinero en la caja de ofrendas. Muchos ricos ponen grandes sumas de dinero. Y una viuda pobre vino y puso dos pequeñas monedas de cobre, que hacen un centavo. Llamó a sus discípulos y les dijo: “En verdad os digo que esta viuda pobre ha echado más dinero que todos los que contribuyen a la caja de la ofrenda. Porque todos han contribuido de su abundancia, pero ella de su pobreza ha puesto todo lo que tenía, todo lo que tenía para vivir”. (Marcos 12:41-44)
No sé qué medida de sacrificio financiero Jesús puede llamar a Noé o a cualquiera para que se someta. No lo sé. No asumo que no deba regalarlo todo, pero esto es lo que haré. Diré que no puedo decirle bíblicamente a Noé que este es su deber. No puedo decir que esta es su obligación bíblica del Señor o que es la obligación bíblica o el deber de los cristianos en general de dar todo lo que tienen. Hay razones, y sólo enumeraré siete.

Como usted puede prosperar

En primer lugar, Jesús y los apóstoles nunca hicieron de la entrega de todas nuestras posesiones un deber para todos los seguidores de Cristo. El mandato al joven rico gobernante no era un mandato para todos.

En segundo lugar, Zaqueo fue elogiado por regalar la mitad de sus riquezas a los pobres: “‘He aquí, Señor, la mitad de mis bienes doy a los pobres. Y si he defraudado a alguien en algo, lo devuelvo cuatro veces”. Y Jesús le dijo: Hoy ha llegado la salvación a esta casa, porque también él es hijo de Abraham”. (Lucas 19:8-9). En otras palabras, él vio en esa clase de generosidad – es decir, el 50 por ciento más – que la salvación ha llegado. Está mostrando que es realmente salvo.

En tercer lugar, Bernabé fue admirado como un hijo de ánimo en la iglesia primitiva. Cuando los creyentes vendían sus tierras y casas para reunir dinero para los pobres, dice: “Así José, llamado también por los apóstoles Bernabé (que significa hijo de la consolación), levita, natural de Chipre, vendió un campo que le pertenecía, trajo el dinero y lo puso a los pies de los apóstoles” (Hechos 4:36-37). Así que dio un campo -sin duda un regalo muy significativo, pero no todo.

Cuarto, cuando Pablo estaba haciendo una colecta para los pobres de Jerusalén entre las iglesias, dijo a los corintios: “En cuanto a la colecta para los santos, como dirigí a las iglesias de Galacia, así debéis hacer vosotros también. El primer día de cada semana, cada uno de vosotros ponga aparte algo y lo almacene, según vaya prosperando, para que cuando yo llegue no haya colecta” (1 Corintios 16:1-2). La idea parece ser esta: en la medida en que prosperen, aparten más, no todo, sólo más para los que ganan más, menos para los que ganan menos. Ponga algo a un lado.

Trabajar, tener, dar

En quinto lugar, Pablo dice: “Aspirad a vivir tranquilamente, a ocuparos de vuestros asuntos y a trabajar con vuestras manos, como os hemos instruido, para que andéis debidamente delante de los de afuera y no dependáis de nadie” (1 Tesalonicenses 4:11-12). Parece que en la vida ordinaria de la iglesia, día tras día en el mundo, deberíamos al menos buscar tener una corriente de ingresos que nos impida andar deambulando perezosamente. Eso es lo que dice: “para que no dependan de nadie, trabajen”. Eso significa que necesitas tener suficiente para pagar tus cuentas. No lo regalas todo. Inviertes y creas una vida que te evita depender de otros.

En sexto lugar, Pablo dijo: “No robe más el ladrón, sino trabaje, haciendo con sus propias manos un trabajo honrado, para que tenga algo que compartir con alguien que lo necesite” (Efesios 4:28). Aquí hay tres opciones: (1) puedes robar, (2) puedes trabajar para tener, (3) o puedes trabajar para tener que dar. La suposición es que a medida que el dinero pasa por nuestras manos para usos productivos – ya sea para los pobres, o invertido de alguna manera para ayudar a la sociedad – no dependemos de otros. Suficientes ingresos nos sostienen para que podamos dar y dar y dar, así como para no ser mendigos de los demás.

Por cierto, eso no significa que sea pecado que las iglesias apoyen a los misioneros. Eso es otro todo Pregúntele al Pastor John. Podemos ver como Pablo, de hecho, tomó dinero de las iglesias para hacerlo gratis para otros. Eso es un paréntesis, y me detendré ahí.

Séptimo, Pablo habla de su propio patrón de renunciar parcialmente al derecho de manutención:

Con trabajo y fatiga trabajamos día y noche, para no ser una carga para ninguno de ustedes. No fue porque no tengamos ese derecho, sino para darles en nosotros mismos un ejemplo a imitar. Porque aun cuando estuviéramos con ustedes, les daríamos este mandato: Si alguien no está dispuesto a trabajar, que no coma. Porque oímos que algunos de vosotros andan en la ociosidad, no ocupados en el trabajo, sino ocupados en los asuntos de los demás. A tales personas les ordenamos y animamos en el Señor Jesucristo a hacer su trabajo en silencio y a ganarse la vida. (2 Tesalonicenses 3:8-12)

El patrón normal en la iglesia primitiva – y en el cristianismo – para la vida diaria es ganarse la vida, pagar su propio camino, y convertir toda su vida en un ministerio.

Personas y porcentajes

Ahora, muchos otros pasajes podrían ser traídos para mostrar que no poseer nada y regalar todo no era, en el Nuevo Testamento, la manera en que Jesús y los apóstoles concibieron la continua vida cristiana corporativa. Sólo mencionaré dos cosas al final que podrían darle a Noé alguna guía en este contexto.

Primero, no pienses sólo en porcentajes de cuánto regalas. Piensa en personas concretas y en necesidades concretas mientras vives tu vida, y mira si tu corazón realmente ama a las personas. Esto es lo que quiero decir.

El buen samaritano fue elogiado por detenerse y ayudar al hombre herido en el camino. Tenía un poco de vino para darle. Tenía un burro que le dejaba montar. Tenía dinero para pagar su alojamiento (Lucas 10:30-35). Jesús no lo cuestionó, diciendo: “Oye, ¿por qué tienes un burro? ¿Por qué tienes vino? ¿Por qué tienes dinero? Se supone que debes regalar todo”. El punto era, ¿amas a la persona que tienes delante a cuestas de ti mismo? Cambia tu forma de pensar. No pienses simplemente: “¿De qué porcentaje puedo deshacerme?”, sino más bien: “La gente con la que trato y de la que soy consciente, ¿las amo como debería con mis recursos?”

Aquí está la segunda cosa que yo diría: recuerde que todo su dinero es de Dios, no sólo lo que le da al Señor. Esto significa que debemos pensar en cada gasto de manera que avance el reino, no sólo en lo que regalamos. Todo es de Cristo. Él es tu dueño. Él es el dueño de tus recursos. Cada cosa que usted gasta y lo que da es un ministerio y debe ser diseñado para magnificar a Cristo.

Noé, estoy contigo en la lucha tanto ahora, a la edad de 73 años, como cuando tenía 23 años. Oremos el uno por el otro para que no seamos cautivos de nuestras posesiones.