«Me parece que si hay algo que nuestra versión actual del capitalismo basado en la publicidad nos enseña a todos, es que todo es reemplazable: todo se puede reproducir o cambiar por un modelo nuevo y mejorado. Y eso se aplica a los entrenadores, a las iglesias, a los cónyuges. Vivimos en una sociedad de intercambio».

A veces te encuentras con una idea que sabes al instante que va a ser revolucionaria en tu vida. Hace unos años, un ensayo de Alan Jacobs me dio exactamente eso.

«Vivimos en una sociedad de intercambio». Esa oración, quizás más que cualquier otra cosa que haya leído fuera de las Escrituras, resume de manera hermosa y poderosa la característica central de la cultura moderna. Ya sea que compremos teléfonos, membrecía del gimnasio o incluso relaciones, la nuestra es una era que atesora las palabras: «no es necesario ningún compromiso» y «cancelar en cualquier momento». Somos una sociedad de intercambio, donde la promesa de poder eventualmente reemplazar cualquier cosa o persona, se encuentra debajo de todas nuestras experiencias, incluso de nuestra vida espiritual.

Sociedad de intercambio

Los valores de la sociedad del comercio están a nuestro alrededor. El aborto, la elección de matar a un bebé por nacer y evitar inconvenientes o gastos, es quizás el último símbolo occidental del mismo. ¿Qué puede personificar mejor el espíritu de «todo es reemplazable» que una práctica legal de eliminar a los seres humanos, los portadores de la imagen divina que eminentemente no son reemplazables?

Pero hay muchas otras manifestaciones de la sociedad del trueque. Las familias se desintegran bajo la sociedad de intercambio a través de las leyes de divorcio sin culpa y los mantras de «logra lo mejor de tí mismo» que dejan de lado a los niños y el pacto. Los empleadores que abusan y manipulan a sus trabajadores porque saben dónde encontrar a otra persona que desempeñe el puesto a bajo costo están administrando la sociedad de intercambio.

Y, por supuesto, millones de nosotros vamos a la iglesia con expectativas y demandas adaptadas por la sociedad de intercambio. Nos quedaremos por la música y la predicación que «nos habla», pero la membrecía requiere mucho tiempo y servir es demasiado inconveniente. Sin mencionar que si el liderazgo de la iglesia hace demasiadas preguntas o presiona demasiado en nuestras vidas, sabemos dónde está la salida más cercana y dónde se puede encontrar la próxima iglesia más cercana.

Pozos vacíos

Cuando se trata de los orígenes de la sociedad del comercio, podríamos mencionar muchos factores. Podríamos hablar de la revolución industrial y del divino sentido de autodeterminación que nos otorgan nuestras herramientas. Podríamos hablar del auge y triunfo del yo moderno y del individualismo expresivo. Estos hilos revelan la verdad (y se podrían enumerar más hilos), pero en esencia, la sociedad de intercambio es una crisis espiritual antes de que sea cultural.

Para ver esto, podríamos escuchar a John Piper, en un sermón de 2009 (en inglés), describir cómo el encuentro de Jesús con la mujer junto al pozo (Juan 4:1–26) revela la rendición de nuestras almas sedientas a las promesas vacías de la sociedad de intercambio.

«Una de las evidencias de no beber profundamente de Jesús es la inestabilidad de moverse constantemente de una cosa a otra, buscando llenar el vacío. Es posible que estés pasando por parejas sexuales. Puede que estés pasando por amigos. Puede que estés pasando por puestos de trabajo. Puede que estés pasando por iglesias, una tras otra. Puede que estés pasando por aficiones. . . . Puede que estés revisando peinados, guardarropas o autos. Es posible que estés pasando por varios lugares para vivir. Porque no hay una identidad profundamente contenta en Cristo. . .

Jesús dice: “Vengan a mí y encontrarán la estabilidad de una identidad satisfecha”. Entonces no te mueves tanto, saltando aquí, saltando allá. Anhela, anhela, anhela, pero nada funciona».

Creamos la sociedad de intercambio a través de nuestra sed espiritual. Como la mujer en el pozo, rebuscamos por la vida, queriendo lo próximo que finalmente cerrará la caverna abierta en nuestros corazones. Vemos todo y a todos los que nos rodean como reemplazables porque estamos desesperados por encontrar algo que nunca nos decepcionará y, a pesar de todo lo que nos han enseñado los departamentos de mercadeo, sabemos en el fondo que cualquier cosa nueva, lugar o incluso una persona en nuestras vidas no hará por nosotros lo que desesperadamente queremos que haga.

La sed más profunda satisfecha

Entonces ¿cómo se ve lo opuesto a la sociedad de intercambio? Se ve como personas cuya sed espiritual más profunda ha sido satisfecha por Cristo. «Si alguien tiene sed, que venga a Mí y beba» (Jn 7:37). La necesidad insaciable de novedad y reemplazo se marchita si nuestro corazón está atado a la persona a quien las polillas y el óxido no pueden tocar y ni los ladrones ni la muerte pueden arrebatar.

No debemos temer el compromiso o sus consecuencias cuando sabemos que, independientemente de las dificultades o el sufrimiento que nos esperan, todas las cosas cooperan para nuestro bien (Ro 8:28). Solo imagina cómo esto podría transformar cada área de la vida y la cultura. El embarazo inesperado pasa de ser aplastante y opcional a algo difícil pero glorioso. Los matrimonios que se sienten sin esperanza y que agotan la vida se convierten en lugares de profundo sacrificio por el bien de un convenio preservado.

Estos se sienten como ejemplos familiares, pero la sociedad de intercambio necesita transformación en lugares de nuestras vidas en los que no pensamos con tanta frecuencia. Si siempre perseguir la próxima oportunidad de carrera significa un desarraigo perpetuo y una puerta giratoria de amigos e iglesias, ¿podría la provisión sustentadora de Jesús indicarnos que pongamos la ambición económica a los pies de bienes mayores?

O considera la tentación contemporánea de «doomscrolling»: consumir información sin pensar a un ritmo que abruma las capacidades de reflexión, a menudo simplemente para estar «al tanto» de lo que sucede. La transición inquieta de una cosa a la siguiente no tiene que parecer dramática para indicar un corazón cansado y sediento.

Mirando al triunfo final

La sociedad del trueque seduce nuestras conciencias a través del miedo. Pero como nos recuerda el apóstol Juan, «el perfecto amor echa fuera el temor» (1 Jn 4:18), y el mismo amor que echa fuera el temor al castigo final puede derrotar el temor de la sociedad del trueque. Tal amor nos fundamenta, nos hace agradecidos por las personas y los lugares que Dios ha puesto a nuestro alrededor, y nos saca de nosotros mismos para que podamos sacrificarnos unos por otros.

El amor que Dios derrama en nuestros corazones a través del evangelio no es solo un amor que mira hacia atrás, sino que mira hacia adelante. Para usar el ejemplo inicial en el ensayo de Jacobs, un equipo deportivo profesional casi siempre está dispuesto a despedir a un entrenador o cortar a un jugador si están convencidos de que hacerlo les ayudará a ganar. Sin embargo, imagina que un equipo descubrió antes del comienzo de la temporada que tenía garantizado ganar el campeonato con la lista y el cuerpo técnico exactos que tenían ahora. Si realmente creían en esta predicción, ninguna cantidad de dificultades podría hacer que despidieran a nadie. Es la seguridad de la victoria final lo que crea la fuerza para resistir la desesperación por algo nuevo.

Los cristianos tienen garantizada la absoluta e infalible seguridad del triunfo final en Jesús. Por eso podemos ser un pueblo que se resiste a la sociedad del trueque y, al hacerlo, dar testimonio de una sociedad mejor, en la que toda lágrima se consuela y todo deseo secreto es cumplido por Aquel que nunca se irá.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en https://www.desiringgod.org/articles/jesus-versus-the-trade-in-society