Aunque los padres pueden citarlo a los niños pequeños, la audiencia principal del quinto mandamiento son los hijos mayores. Se encuentra en medio de una lista de mandatos claramente dirigidos a los adultos, que se enfocan en temas que, en términos de desarrollo, son principalmente preocupaciones de la edad adulta. Los niños pequeños, aunque ciertamente son pecadores, por lo general no tallan imágenes, traman actos de asesinato ni dan falso testimonio creíble contra un prójimo. Nota que la clave para la audiencia está en la bendición que acompaña al mandato: larga vida. Podríamos parafrasear el quinto mandamiento como «Hijos adultos, honrad a vuestros padres ancianos, cuyos días han sido largos sobre la tierra, para que vuestros días sean también largos».

El mandamiento tiene peso a lo largo de toda nuestra relación con nuestros padres, no solo en los días que vivimos como niños en sus hogares. Habla de nuestra obligación de honrarlos hasta la vejez, como se explica en Proverbios 23:22: «Escucha a tu padre que te engendró, y no desprecies a tu madre cuando envejezca».

Como notamos al principio, las leyes de Dios nos permiten vivir en comunidad. Es bueno para la comunidad que los hijos honren a sus padres cuidándolos y tratándolos con respeto hasta su vejez. Pero no siempre es fácil. Si lo fuera, sólo habría nueve mandamientos. Aquellos de nosotros que hemos sido bendecidos con relaciones sanas y felices con nuestros padres aún podemos tener dificultades para cambiar el papel de ser cuidado por el de ser cuidador.

El envejecimiento es, entre otras cosas, el proceso constante de renunciar a la autoridad para tomar decisiones. Requiere un coraje profundo y puede causar tensión incluso en las familias más sanas, ya que la dignidad del padre anciano se vuelve más difícil de preservar. En las mejores circunstancias, el quinto mandamiento puede exigirnos mucho.

Y en circunstancias difíciles, puede sentirse absolutamente aplastante. Aquellos que han sufrido negligencia o abuso físico, emocional o espiritual a manos de un padre pueden sentirse perdidos en cuanto a cómo pueden (o deben) cumplirse sus requisitos. Aquí, como en todas las cosas, hay buenas noticias para los que tienen oídos para oír: «Porque, aunque mi padre y mi madre me hayan abandonado, el Señor me recogerá» (Sal 27:10 NVI).

Familia de sangre, familia de fe

La iglesia es la familia que tu familia de sangre no pudo ser. En los Evangelios, Jesús aplicó un lenguaje familiar a Sus seguidores: «Porque cualquiera que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos, ese es mi hermano y mi hermana y mi madre» (Mateo 12:49-50). Debido a su fe controvertida, los creyentes del primer siglo no podían confiar en las relaciones familiares naturales. De hecho, muchos tuvieron que dejar padre, madre y hermanos para seguir a Jesús.

La iglesia se convirtió en su familia espiritual, la red de amor, honor y responsabilidad que necesitaban para el apoyo espiritual, emocional e incluso físico. El lenguaje familiar impregna las epístolas del Nuevo Testamento. Las epístolas se dirigen a sus oyentes como hermanos y hermanas. Pablo instruye a Timoteo a relacionarse con los miembros más jóvenes de su iglesia como hermanos. Necesitaremos un profundo aprecio por la hermandad espiritual para navegar los cinco mandamientos restantes. Pero para el quinto mandamiento, debemos prestar atención al lenguaje original del Nuevo Testamento. Pablo instruye a Timoteo a relacionarse honorablemente con los miembros mayores como madres y padres espirituales (1Ti 5:1-2). Él le dice a la iglesia en Corinto: «…pues en Cristo Jesús yo os engendré por medio del evangelio» (1Co 4:15). Incluso honra a su propia madre espiritual cuando envía saludos a la madre de Rufo: «Saludad a Rufo, escogido en el Señor, también a su madre y mía» (Ro 16:13).

Esta amplia aplicación de honrar a los padres no se perdió en las primeras generaciones de la iglesia. ¿A quién debemos honrar en el quinto mandamiento? El Catecismo Mayor de Westminster, escrito en 1647 señala:

«Por padre y madre, en el quinto mandamiento, se entiende no sólo los padres naturales, sino todos los superiores en edad y dones; y especialmente los que, por orden de Dios, están sobre nosotros en un lugar de autoridad, ya sea en la familia, la iglesia o el estado libre».

Dicho de otra manera, respeta a tus mayores en el más amplio de los sentidos.

Tenga en cuenta que, en consonancia con el lenguaje de las Epístolas y el quinto mandamiento mismo, el catecismo pone el mismo énfasis en honrar tanto a los padres como a las madres. Una familia saludable es aquella en la que tanto el padre como la madre son valorados por su sabiduría y contribuciones. La familia de Dios, como cualquier familia saludable, debe esforzarse por mostrar tal valor tanto a los padres como a las madres en la iglesia. Si se minimiza o se descuida la presencia de uno de los padres, la familia corre el riesgo de toda clase de disfunciones. ¡Qué hermosa es la casa de Dios cuando tanto las madres como los padres reciben el honor que les corresponde!

Ten en cuenta que el catecismo incluye a los «superiores en edad» bajo el paraguas parental. Levítico 19:32 dice: «Delante de las canas te pondrás en pie; honrarás al anciano, y a tu Dios temerás; yo soy el Señor». No solo honramos a los padres biológicos que envejecen, sino a los ancianos en general. Aquí hay una manera clara de vivir honorablemente entre los incrédulos. En una cultura que está obsesionada con adorar a la juventud, el quinto mandamiento ofrece a los cristianos un medio sencillo para ser luz en la oscuridad.

En lugar de adoptar el mantra común de que los ancianos son adorables, irrelevantes, pesados o prescindibles, los honramos como portadores de una imagen completa, llenos de una especie de sabiduría que solo el paso del tiempo puede impartir. Al buscar y valorar esta sabiduría, honramos al dador y nos beneficiamos del regalo. El Salmo 90:12 le pide al Señor que «nos enseñe a contar de tal modo nuestros días, que traigamos al corazón sabiduría». Cuán probable es que Dios responda esta oración a través de la sabiduría de un santo que ha contado más días que nosotros.

Ten en cuenta que el catecismo incluye además a las autoridades gobernantes bajo el paraguas parental, haciéndose eco de la advertencia de Pablo de dar «paguen a todos lo que deban» (Ro 13:7). El quinto mandamiento nos recuerda que el que tiene toda la autoridad ha delegado parte de esa autoridad a gobernantes humanos. Al honrar a quienes tienen autoridad sobre nosotros, cumplimos el quinto mandamiento.

Este artículo se publicó originalmente en inglés en https://corechristianity.com/resource-library/articles/the-5th-commandment-is-for-adults-too/