Nota editorial: Este es el segundo artículo de la serie : Confesión de fe de Tom Nettles, publicada también en inglés https://founders.org/

Las confesiones pueden ayudar a comprender la Biblia. Se desarrollaron a partir del deseo de maestros cristianos de apoyar a otros creyentes a dar un testimonio claro de la verdad bíblica. En el nivel más fundamental, las confesiones son lecciones concisas que estudian la Biblia. ¿Cómo es esto?

Primero, las confesiones se basan en una larga historia de exposición bíblica. Dar el verdadero significado de un texto y discernir su adecuación con otros textos, ha sido la manera de tratar con las Escrituras desde que comenzó a ser escrita (Deuteronomio 31:9-13). El texto debía ser leído, meditado, tomado en serio e interpretado de acuerdo con su verdadero significado (Josué 1:8; 2 Reyes 22:8-13; Nehemías 8:1-8). Jesús hizo esto con los discípulos que caminaron con Él por el camino de Emaús (Lucas 24:25-27). La obligación de una exposición veraz de las Escrituras fue una de las principales tareas de los apóstoles, que sirvió como base para la expansión reveladora del cuerpo completo de la verdad revelada (1 Pedro 1:10-12). Cuando Pablo expuso la doctrina de la justificación por la fe en defensa de la revelación que le fue dada, lo hizo sistemáticamente en términos de su relación con las Escrituras del Antiguo Testamento (Gálatas 3:7-9; 10-14, 22; 4:21-31). Señaló a Cristo como el único ser perfecto para el cumplimiento de todo (5:3-6; 6:14-16).

Los maestros cristianos han interactuado con las Escrituras para discernir su significado y establecer su verdad desde la era post-apostólica hasta el presente. Pasajes fundamentales sobre la creación, la providencia, la caída de la humanidad de la inocencia al pecado, la naturaleza de Dios, la Trinidad, el misterio de la persona de Cristo, el propósito de la muerte de Cristo y el carácter del estado eterno, se han citado, meditado, aclarado, y se les ha dado la posición de un texto de prueba para comprender puntos particulares de la revelación bíblica. Una confesión de fe es un testimonio de la integridad de este proceso, sus errores y sus correcciones, y la manera en que se establece la claridad de las Escrituras.

En segundo lugar, las confesiones proporcionan una síntesis de esta exposición. Las primeras confesiones de fe, como el Credo de los Apóstoles, dan testimonio de un arreglo trinitario de las cuestiones fundamentales de la verdad cristiana. El Credo de Nicea (325) da una afirmación inconfundible de la deidad de Jesucristo, que excluye todos los puntos de vista que no llegan a afirmar la esencia divina de Jesús. El credo de Constantinopla (381) reafirmó esto y agregó una sólida afirmación de la personalidad, la deidad plena y las claras actividades del Espíritu Santo. El Símbolo de Calcedonia (451) volvió al tema de Cristo y proveyó una síntesis de la discusión bíblica y teológica de décadas. Afirmó la complejidad de la persona de Cristo, con una naturaleza plenamente divina (el Hijo eterno de Dios), una naturaleza plenamente humana recibida de su madre María, ambas existiendo sin confusión, sin cambio y sin división o separación en una sola persona, el Señor Jesucristo.

Entre las síntesis de exposición más importantes de la Reforma estaba la doctrina de la justicia imputada como esencial para la doctrina de la justificación. La Segunda Confesión de Londres enuncia la idea con estas palabras: “no por nada que hay en ellos o hecho por ellos, sino solamente por causa de Cristo; no imputándoles la fe misma, ni la acción de creer, ni ninguna otra obediencia evangélica como justicia; sino imputándoles la obediencia activa de Cristo a toda la ley y su obediencia pasiva en su muerte para la completa y única justicia de ellos por la fe, la cual tienen no de sí mismos; es don de Dios”. La Confesión de New Hampshire emplea el mismo concepto con mayor economía de lenguaje: “La justificación consiste en el perdón del pecado y la promesa de vida eterna de acuerdo con los principios de justicia; que no se concede en consideración de ninguna obra de justicia que hayamos hecho, sino únicamente a través de su propia redención y justicia, en virtud de la cual (la fe), su perfecta justicia nos es libremente imputada por Dios”. Estas palabras reflejan una atención considerable a la exposición bíblica y el compromiso polémico con los puntos de vista opuestos de los católicos romanos.

En tercer lugar, las confesiones proporcionan conexiones entre las doctrinas de las Escrituras. Encontramos la historia de la Biblia condensada de una forma histórica y redentora en una confesión. Incluso, se encuentran capítulos sobre la necesidad de la revelación divina, la existencia y los atributos de Dios, la Trinidad, la creación, la providencia, la caída, la redención en sus partes constituyentes, los juicios finales y el estado eterno. No solo descubrimos, por tanto, una síntesis de la exposición bíblica en doctrinas individuales, sino una síntesis de toda la Biblia. Esta síntesis se relaciona con el propósito eterno de Dios según se efectúa en el desarrollo histórico lineal establecido en las Escrituras. Por ejemplo, nueve capítulos consecutivos de la Segunda Confesión de Londres tratan la experiencia de la salvación bajo estos temas en orden consecutivo: “Del llamamiento eficaz; De la justificación; De la adopción; De la santificación; De la fe salvadora; Del arrepentimiento para vida y salvación; De buenas obras; De la perseverancia de los santos; De la seguridad de la gracia y la salvación”. Estos muestran cómo toda la experiencia de la salvación, indivisa en la intención eterna de Dios expresada en el pacto de redención, puede discernirse en sus partes separadas. Tal división sintetizada de forma ordenada puede ser de gran ayuda en la proclamación de sermones perspicaces e inquisitivos en aras de un examen sano de la fe cristiana.

La Confesión de New Hampshire proporciona un ejemplo de cómo ciertos artículos de una confesión resumen, sintetizan y resaltan la importancia de una comprensión clara de otros artículos doctrinales. El artículo 17 establece: “Creemos que hay una diferencia radical y esencial entre los justos y los malvados; que solo los que por la fe son justificados en el nombre del Señor Jesús y santificados por el Espíritu de nuestro Dios son verdaderamente justos en su estima; mientras que todos los que continúan en la impenitencia y la incredulidad son a sus ojos inicuos y están bajo maldición; y esta distinción se mantiene entre los hombres tanto antes como después de la muerte”.

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Tom Nettles
Tom se ha desempeñado recientemente como profesor de teología histórica en el Southern Baptist Theological Seminary. Anteriormente enseñó en la Trinity Evangelical Divinity School, donde fue profesor de Historia de la Iglesia y Presidente del Departamento de Historia de la Iglesia. Anteriormente, enseñó en el Southwestern Baptist Theological Seminary y Mid-America Baptist Theological Seminary. Junto con numerosos artículos de revistas y artículos académicos, el Dr. Nettles es el autor y editor de quince libros. Entre sus libros están Por Su Gracia y Por Su Gloria; Los bautistas y la Biblia, James Petigru Boyce: un estadista bautista del sur, y viviendo por la verdad revelada: la vida y la teología pastoral de Charles H. Spurgeon.