Dios nos creó para amar a las personas y usar las cosas, pero los materialistas aman las cosas y usan a las personas. El materialismo impulsa no solo las “manzanas podridas” de la sociedad; impulsa a “los mejores y más brillantes”, los de los mejores hogares y escuelas, los que se convierten en líderes gubernamentales y comerciales, médicos y abogados.

Aquí están dos de las definiciones de materialismo del Diccionario Merriam-Webster: “Una doctrina de que el único o el más alto valor u objetivos residen en el bienestar material y en la promoción del progreso material y las cosas materiales en lugar de intelectuales o espirituales”.

El materialismo comienza con nuestras creencias. No meramente lo que decimos que creemos, no nuestra declaración doctrinal, sino la filosofía de vida por la que realmente vivimos. Entonces, aunque los verdaderos cristianos negarían creer en los fundamentos filosóficos del materialismo (no podrían ser cristianos si no lo hicieran), no obstante, pueden estar preocupados por las cosas materiales. El materialismo es, ante todo, una cuestión del corazón.

Más allá de los ejemplos en las Escrituras de muchas personas que son deformadas y destruidas por la codicia, y sus advertencias contra la idolatría, la Biblia también enumera varios peligros de centrarse en el dinero y las posesiones. Advertencia: no descartes esto como negativismo. Por el contrario, si entendemos los peligros del materialismo, nos ayudará a liberarnos para experimentar el gozo de la mayordomía centrada en Cristo.

¿Qué nos hace realmente el materialismo? Aquí hay diez respuestas a esa pregunta.

  1. El materialismo impide o destruye nuestra vida espiritual

Jesús reprendió a los cristianos de Laodicea porque, aunque eran ricos materialmente, eran desesperadamente pobres en las cosas de Dios (Ap. 3: 17-18). El materialismo nos ciega a nuestra propia pobreza espiritual. Es un intento infructuoso de encontrar un significado fuera de Dios. Cuando tratamos de encontrar la máxima satisfacción en una cosa o una persona que no sea Cristo o un lugar que no sea el cielo, nos convertimos en idólatras. Según las Escrituras, el materialismo no solo es malo; es trágico y patético (Jer. 2: 11-13). Todo intento de encontrar vida en alguien o en cualquier cosa que no sea Dios es en vano. El materialismo es un callejón sin salida. No solo está mal, es completamente autodestructivo.

  1. El materialismo nos ciega a las maldiciones de la riqueza

John Steinbeck escribió una carta a Adlai Stevenson, que se registró en la edición del Washington Post del 28 de enero de 1960. Steinbeck dice: “Si quisiera destruir una nación, le daría demasiado y la tendría de rodillas, miserable, codiciosa, enferma”. Las Escrituras sugieren que la posesión de riquezas es casi siempre una responsabilidad espiritual (Mr. 10: 23-25). Si Jesús hablaba en serio cuando dijo lo difícil que es para un hombre rico entrar en el reino de Dios, y si ser parte del reino de los cielos es la mayor bendición que una persona puede recibir, entonces, ¿cómo podemos imaginar que tener riquezas es siempre una bendición? ¿de Dios? La prosperidad material puede comenzar como una bendición de Dios, pero cuando la tratamos como un sustituto de Dios, se convierte en una maldición.

  1. El materialismo nos trae infelicidad y ansiedad

El riesgo de los recursos financieros está bien ilustrado por los suicidios y los colapsos emocionales que ocurren comúnmente durante caídas significativas en el mercado de valores. También se ha demostrado en los niveles epidémicos de presión arterial alta e hipertensión entre los profesionales “exitosos” de hoy. El materialismo es la madre de la ansiedad. No es de extrañar que el discurso de Cristo sobre los tesoros terrenales y celestiales sea seguido inmediatamente por sus amonestaciones de no preocuparse por las cosas materiales (Mt. 6: 25-34).

Pablo dice que los ricos no deben poner “su esperanza en la incertidumbre de las riquezas, sino en Dios, el cual nos da abundantemente todas las cosas para que las disfrutemos” (1 Tim. 6:17). Poner nuestro corazón en las riquezas terrenales no solo priva a Dios de la gloria, a los demás de la ayuda y a nosotros mismos de la recompensa, sino que también nos destina a una inseguridad perpetua. En contraste, aquel cuya esperanza está en Dios será devastado solo si Dios falla, y nunca lo hace.

  1. El materialismo termina en la máxima futilidad

El libro de Eclesiastés es la exposición más poderosa del materialismo jamás escrita. Salomón relata sus intentos de encontrar significado al placer, la risa, el alcohol, la locura, los proyectos de construcción y la búsqueda de intereses personales, así como la acumulación de esclavos, oro y plata, cantantes y un enorme harén para satisfacer sus deseos sexuales (Ec. 2: 1-11). Vivió según esta filosofía: “Y de todo cuanto mis ojos deseaban, nada les negué, ni privé a mi corazón de ningún placer” (Ec. 2:10).

Después de sus años como el hombre más rico del mundo, Solomon dice: “Consideré luego todas las obras que mis manos habían hecho y el trabajo en que me había empeñado, y he aquí, todo era vanidad y correr tras el viento, y sin provecho bajo el sol” (Ec. 2:11). La mayoría de las personas persiguen sus espejismos con dinero, pero se quedan sin dinero antes de quedarse sin espejismos. Así que todavía creen la mentira de que “si tuviera más dinero, sería feliz”. Pero Salomón lo tenía todo. Tenía más dinero del que posiblemente podría gastar. Se le acabaron los espejismos antes de quedarse sin dinero. Considera esta afirmación: “Él que ama el dinero no se saciará de dinero, y el que ama la abundancia no se saciará de ganancias” (Ec. 5:10). La palabra repetida “no” es enfática, no hay excepciones.

  1. El materialismo oculta muchas de las mejores cosas de la vida, que son gratuitas, incluido el regalo de la salvación

Algunas de las mayores bendiciones de la vida están disponibles tanto para los pobres como para los ricos, y a menudo son mucho más apreciadas por los pobres, cuyas vidas están menos abarrotadas y distraídas por la riqueza material. La mayor bendición que Dios ofrece está disponible para todos: “Todos los sedientos, venid a las aguas; y los que no tenéis dinero, venid, comprad y comed. Venid, comprad vino y leche sin dinero y sin costo alguno” (Is. 55: 1). La misma invitación se repite en el capítulo final de la Biblia: “Y el que tiene sed, venga; y el que desea, que tome gratuitamente del agua de la vida” (Ap. 22:17).

Lo único que vale la pena comprar no se puede comprar con dinero. El Hijo de Dios nos compró nuestra salvación, y se entrega gratuitamente a todos los que lo buscan. El dinero no puede comprar la salvación y no puede comprar el rescate del juicio. “De nada sirven las riquezas en el día de la ira” (Pr. 11: 4).

  1. El materialismo genera independencia y autosuficiencia, que son mortales para la fe

¿Por qué tener fe en Dios cuando tienes fe en ti mismo? ¿Por qué confiar en Dios cuando tienes todas tus bases cubiertas? ¿Por qué orar cuando lo tienes todo bajo control? ¿Por qué pedir tu pan de cada día cuando eres dueño de la panadería? La autosuficiencia es el gran enemigo de la fe y la oración, que son el latido del corazón de la vida cristiana. Nos enorgullecemos de nuestra “independencia financiera”, pero ¿dónde estaríamos sin Dios, de quien cada aliento es un regalo?

  1. El materialismo conduce al orgullo y al elitismo

La Biblia está llena de referencias que demuestran que nuestra tendencia en la prosperidad es creer que merecemos el crédito por lo que tenemos y volvernos orgullosos e ingratos (Dt. 6: 1-15, 31:20, 32:15-18; 2 Cr. 26: 6-16; Sal. 49:5-6, 52:7; Pr. 30:8-9; Os. 13:4-6). Pablo pregunta a los orgullosos cristianos de Corinto: “Porque ¿quién te distingue? ¿Qué tienes que no recibiste? Y si lo recibiste, ¿por qué te jactas como si no lo hubieras recibido?” (1 Cor. 4: 7). Pablo le dice a Timoteo que mande a los ricos de este mundo que no sean arrogantes (1 Tim. 6:17). Después de todo, Dios es quien nos ha dado nuestro intelecto (Don. 2:21), nuestras habilidades (Ro. 12: 6) y nuestra capacidad para ganar dinero (Dt. 8:18).

Jesús vino a morir por personas de todos los niveles sociales y económicos. Pablo les recuerda a los orgullosos corintios que la Iglesia está hecha de la escoria de este mundo (1 Cor. 1: 26-31). El elitismo aumenta nuestro ego al hacernos pensar que de alguna manera somos más dignos que los demás. Pocas cosas son más repugnantes para el Señor que el rico despreciando al pobre (Job 12: 5). Sin embargo, nuestros clubes y círculos sociales, a veces incluso nuestras iglesias, fomentan esta misma actitud.

  1. El materialismo promueve la injusticia y la explotación

Santiago condenó a los ricos, asumiendo virtualmente que cualquiera que sea rico practica la injusticia con los pobres y, como resultado, quedará bajo el juicio de Dios (Stgo. 5: 1-6). Los profetas del Antiguo Testamento hablaron tan consistentemente contra la opresión de los pobres por parte de los ricos que dejaron la clara impresión de que un hombre rico justo es raro (Is. 10:1-3; Jer. 5:27-28; 15:13; Os. 12: 8; Am. 5:11, 24; Miq. 6:12). El rico suele ser materialista. El hombre materialista siempre será injusto. Cuanto más rico sea el hombre, mayor será su oportunidad de cometer injusticias. Por supuesto, el hombre rico no es más pecador por naturaleza que el pobre; simplemente tiene más medios y oportunidades para subsidiar e imponer sus pecados a los demás.

  1. El materialismo fomenta la inmoralidad y el deterioro de la familia

Los que disfrutan de la prosperidad, el poder y los privilegios también suelen caer en la inmoralidad sexual. Solomon había visto el mal ejemplo de su padre. El próspero rey David, mimado por conseguir todo lo que quería, no se negó a sí mismo una posesión más: la esposa de otro hombre (2 Sam. 11). Durante años, los estudios han demostrado una conexión entre la infidelidad marital y un aumento de los ingresos. Por supuesto, el punto no son los ingresos en sí, sino el estilo de vida que suscribe. Un cristiano puede ganar un millón de dólares al año, dar generosamente, vivir modestamente y evitar gran parte de la tentación adicional de la inmoralidad. No es cuánto ganamos lo que importa. Es cuánto nos quedamos.

Una consecuencia del adulterio suele ser el divorcio, y las consecuencias del divorcio en la vida de los niños son inestimables. Incluso cuando el adulterio no resulta en divorcio, destruye la estructura del matrimonio e impide que el hogar sea un santuario moral de la corrupción del mundo. Todo lo que contribuya a un aumento de la inmoralidad, como claramente lo hace el materialismo, contribuye directamente a la ruptura de las familias y al deterioro de la sociedad.

  1. El materialismo nos distrae de nuestro propósito central

Cuando Jesús describe los diversos tipos de personas que responden al evangelio, declara que una semilla “cayó entre espinos, y los espinos crecieron y la ahogaron” (Mt. 13: 7). Más tarde explica a los discípulos: “Y aquel en quien se sembró la semilla entre espinos, este es el que oye la palabra, mas las preocupaciones del mundo y el engaño de las riquezas ahogan la palabra, y se queda sin fruto” (Mt. 13:22). Note la clara relación entre riqueza y preocupación.

Como los malabaristas en los circos, que hacen girar un plato sobre una varilla, deben correr frenéticamente de un plato a otro para girar rápidamente cada uno de nuevo antes de que se caiga, muchos de nosotros centramos nuestra vida en posesiones, preocupaciones y actividades que exigen nuestra atención constante y, por lo tanto, desvían la atención de lo que Dios nos ha llamado ser y hacer.

No dejemos de prepararnos para la vida que tenemos por delante

Después de encontrar un gran depósito de oro, dos mineros de la fiebre del oro de Klondike estaban tan emocionados por desenterrar más y más oro cada día que descuidaron almacenar provisiones para el invierno. Luego vino la primera ventisca. Casi paralizado, uno de los mineros garabateó una nota explicando su estupidez. Luego se acostó para morir, habiendo recobrado el sentido demasiado tarde. Meses después, un grupo de prospección descubrió la nota y los cuerpos congelados de los mineros encima de una enorme pila de oro. Obsesionados con su tesoro, estos hombres no habían tenido en cuenta que el buen tiempo no duraría y se acercaba el invierno. Hipnotizados por su riqueza, no se prepararon para el futuro inminente. El oro que parecía una bendición resultó ser una maldición mortal.

Hipnotizados por las riquezas y la perspectiva de tener más, los materialistas viven su vida en la tierra como si esto fuera todo lo que hay. No se preparan para la larga vida que les espera. Un día, antes de lo esperado, los materialistas descubrirán que estaban equivocados. Descubrirán la verdad de que toda la riqueza del mundo no puede hacer nada por ellos. Si no hacen ese descubrimiento hasta que mueren, será demasiado tarde para regresar y cambiar la forma en que vivían.

La buena noticia es que Dios nos dio Su Palabra para que no tengamos que esperar hasta morir para descubrir cómo deberíamos haber vivido. Es por eso que, para liberarnos de la tiranía del materialismo, necesitamos desesperadamente leer las Escrituras, lidiar con estos problemas, llevarlos a Dios en oración, discutirlos con nuestros hermanos y hermanas, y buscar y aprender de esos raros modelos de vida no materialista en nuestras comunidades cristianas.