El primer domingo después de que los servicios regulares se reanudaron en la Tercera Iglesia Presbiteriana, el pastor Jones notó una alegría y una seriedad inusuales tanto en su propia predicación y oraciones, como en la alabanza y atenta recepción de sus oyentes. Algunos lloraron en silencio en la congregación mientras se proclamaba el evangelio. En todas partes los rostros se llenaron de alegría mientras la congregación cantaba “Grande es Tu fidelidad”.

“Por supuesto”, pensó Jones, “no hay nada sorprendente aquí. Después de todo, hemos estado separados durante tantas semanas y reunirnos hoy en el Día del Señor es como tomar aire después de mucho tiempo bajo el agua. Estoy agradecido, sin duda, pero no es inesperado en realidad”.

Esa semana, sin embargo, Jones descubrió que no experimentaba el letargo habitual en la oración con el que tenía que luchar a diarioen otras ocasiones. En cambio, la convicción profunda y renovada del pecado personal se apoderó de su corazón. Pensó que vio, con una claridad renovada, algo de lo horripilante y el agravio que Cristo debe ver en su pecado que aún permanece. Al retroceder, se preguntó cómo podría haberse jactado con tanta facilidad de sus logros anteriores cuando estos horrores aún se encontraban en su corazón. Pero cuando confesó y se volvió hacia Cristo, encontró más que dulzura y consuelo habituales en la sangre derramada del Calvario.

Su estudio privado de la Escritura, que en el pasado a menudo había sido un deber superficial que se descartaba con rapidez, ahora se volvió vital, como si en su lectura de la Palabra escuchara directamente la voz de su Maestro dirigiéndose a él en un diálogo íntimo. Varias veces esa semana se despertó en las primeras horas de la mañana, agobiado por orar por miembros específicos de su congregación y sus familias, pero descubrió que a medida que comenzaban los deberes de cada nuevo día, tenía más, no menos, fuerza para el trabajo para el cual fue llamado.

El martes, dos ancianos llamaron para compartir una sensación de urgencia que crecía que ambos sentían por las almas de la comunidad y sugirieron que cada uno reservara el miércoles para ayunar y orar. Al visitar la parroquia, Jones comenzó a escuchar temas comunes en las sonrojadas confesiones de Su pueblo:

  • Los fieles creyentes buscaban a Dios para la conversión de los perdidos.
  • Los tibios estaban leyendo las Escrituras con hambre hasta ahora desconocida.
  • Los adolescentes de la iglesia estaban avergonzando a sus padres indiferentes con solicitudes de estar entre el pueblo de Dios y sentarse bajo la Palabra en cada oportunidad.

Indudablemente algo sucedía en la Tercer Iglesia Presbiteriana.

El miércoles, como había planeado, Jones pasó el día ayunando y orando. Había ayunado una o dos veces en su ministerio, pero ahora su apetito por Dios y por Su gloria, por la salvación de los pecadores y por el derramamiento del Espíritu en el ministerio de la Palabra se había convertido en un hambre abrumadora. Todo pensamiento de su vientre olvidado, se entregó a la intercesión. Esa noche, la iglesia se reunió para orar. La asistencia general fue sobrepasada por la presencia de más oficiales y sus esposas. Si bien los números totales no fueron grandes, ya que el miembro más antiguo del grupo comenzó a suplicarle a Dios que reviviera a Su iglesia, la quietud y la gravedad que cayeron sobre el grupo de aproximadamente veinticinco fue abrumadora.

Cuando llegó la hora de concluir la reunión, Jones, sacudido y humillado por la conciencia de la presencia de Dios, agradeció a todos por asistir y sugirió que permanecería para orar. Cualquiera que lo deseara, sería bienvenido a unirse a él. Nadie se mudó de sus lugares, y por dos horas más un torrente de intercesión, alabanza, confesión y acción de gracias brotó de los labios de esta pequeña banda. Lágrimas, sonrisas y abrazos cálidos, pero pocas palabras, marcaron la reticente conclusión de su tiempo juntos en el Trono. Esta sería la primera de muchas de esas reuniones en las próximas semanas.

El jueves, Jones escuchó de su trabajadora juvenil quien estaba emocionada que había descubierto que unos diez pequeños grupos de tres o cuatro adolescentes se reunían en diferentes momentos antes y después de la escuela para orar juntos. Nadie les había dicho que lo hicieran. Nadie había organizado sus reuniones. La mayoría no sabía de la existencia de los demás. Pero desde que terminó la pandemia, estos estudiantes se conmovieron a conocer a Dios y caminar con Cristo, así como a buscar la conversión de sus compañeros.

Apreciando todo esto, Jones resolvió dejar de lado su serie de sermones predicando a través de Jeremías, y en su lugar predicó una serie corta sobre la persona y la obra de Cristo. Cuando llegó el segundo domingo después de Covid-19, la casa de la iglesia estaba casi llena, con muchos que habían sido asistentes infrecuentes, y varios Jones no reconocieron en absoluto. El servicio, a diferencia del primer domingo, tenía poco aire de celebración. La gente estaba atenta, sin duda, y Jones pensó que el canto era fuerte y atractivo, pero se confesó decepcionado cuando se levantó para predicar. Leyó su texto: Hebreos 7:25: “Por lo cual Él también es poderoso para salvar para siempre a los que por medio de Él se acercan a Dios, puesto que vive perpetuamente para interceder por ellos.” Se descubrió capaz de proyectar tanto la disposición como el poder de Cristo para salvar a todos y cada uno de los que acuden a Dios con urgencia apremiante, y, por primera vez en su ministerio, su predicación adquirió el carácter de una verdadera súplica, como instó a sus oyentes para que se apartaran del pecado y buscaran a Cristo.

Las lágrimas pronto comenzaron a fluir en casi todos los bancos. Se escucharon sollozos suaves y “amperios” audibles en los labios presbiterianos antes estériles. Después del servicio, como siempre, Jones caminó hacia la puerta para saludar a la gente. Pero solo unos pocos llegaron. Al mirar hacia adentro, Jones descubrió que casi todos se habían quedado, la mayoría volviendo a sus asientos con las cabezas inclinadas para orar. Unos pocos se reunieron en grupos hablando en voz baja sobre lo que estaba sucediendo. Al regresar a la congregación, Jones les pidió a dos de sus mayores que permanecieran en el santuario para guiar a las personas en oración, y luego anunció que estaría en el salón de la comunidad para reunirse con cualquiera que quisiera hablar u orar con él. en especial instó a cualquiera que fuera consciente de que aún no estaban convertidos a venir a hablar con él.

Al principio solo llegaron dos o tres. Jones estaba eufórico. Esto fue más de lo que había visto en los ocho años de ministerio hasta ahora. Señaló a cada uno a Cristo, explicó otra vez nuestra situación sin Cristo y la gloriosa provisión de Dios en Cristo para los pecadores. Oró con ellos y los envió a casa. Pero pronto los dos o tres se convirtieron en diez o quince más esperando en silencio para reunirse con él. Ese domingo, Jones y sus mayores trabajaron durante tres horas más, con solo una hora para descansar antes del servicio nocturno.

Lo mismo ocurrió el cuarto domingo, y para el quinto domingo la iglesia bautista vecina había comenzado a ver fenómenos similares. Los cristianos informaron un nuevo celo por Dios y amor por los perdidos. Los cristianos privados desarrollaron nuevas iniciativas en sus propios vecindarios para orar y comunicarse con aquellos que viven cerca. Las iglesias a través de los límites confesionales que profesaban una fe compartida en el evangelio bíblico y en la inherencia de la Sagrada Escritura comenzaron a compartir la carga de trabajo de un número creciente de personas ansiosas que buscan consejo. Los pastores que una vez miraron a sus colegas con celos, ahora se regocijaron al ver el evangelio prosperar bajo sus ministerios.

El despertar duró tres meses y se extendió a varias comunidades cercanas. Jones y sus colegas hicieron todo lo posible para mantenerlo fuera de la prensa y evitar el sensacionalismo. Hubo muy poca histeria o fanatismo que acompañó el trabajo: las iglesias experimentaron revitalización y refrigerio. El Señor llevó a 250 personas a la fe que salva solo en la Tercera Iglesia Presbiteriana, y muchas otras también fueron agregadas a las congregaciones cercanas.

“Oh Dios, cómo anhelamos informes como estos en los próximos días. ¡Desgarra los cielos y desciende en poder! Derrama de nuevo el Espíritu de Cristo sobre los medios de gracia para que sean poderosos en los corazones y las vidas de Tu pueblo. ¡Purifica y revive Tu iglesia, Señor! Glorifica el nombre de Tu Hijo en la conversión de muchos, a raíz de la pandemia. Haga que sus ministros sean pastores santos, arrepentidos, devotos y evangelistas audaces, urgentes y efectivos. Que Tu Palabra sea maná del cielo y agua de la roca para un pueblo reseco y hambriento. Por el amor de Jesús, amén.”