La importancia de la fidelidad

Necesité aprender la lección de la fidelidad. Iba a ser un guardián y promotor de la verdad de Dios. Iba a defender la verdad, toda la verdad, incluyendo las partes que son impopulares. Para ello necesitaba predicar todo el consejo de Dios, y por lo tanto a través de toda la Escritura, en lugar de detenerme en mis temas favoritos.

Necesitaba estudiar con constancia la verdad para entenderla mejor, y eso significaba leer ampliamente. Necesitaba estirar, alimentar, entrenar y ejercitar mi mente no menos de lo que necesitaba alimentar, entrenar y ejercitar mi corazón. Era importante que me desafiaran mientras leía, así que también necesitaba leer a aquellos con los que no estaba de acuerdo. Necesitaba leer una o dos muescas por encima de mi nivel de comprensión para ampliarlo. Necesitaba crecer.

Necesitaba enseñar la verdad, empleando todos los medios legítimos a mi disposición, desde el púlpito, en el transcurso de las visitas a domicilio, en el asesoramiento personal y en la conducta tanto de mi familia como de la iglesia. Necesitaba trabajar a diario para mantenerme al frente de la congregación en mi comprensión de la Palabra de Dios y en mi capacidad para enseñarla porque, si estaba cumpliendo mi vocación de pastor, ellos crecían en su comprensión. Por mi parte, necesitaba ser capaz de guiarlos, siempre, a una comprensión mayor, más cálida y más clara de la gloria de Dios en el evangelio.

La verdad necesita ser vivida en la práctica. Entre otras cosas eso significaba que necesitaba estar dispuesto a admitir mis errores y corregirme, buscando la gracia para entender y hacerlo mejor. Significaba que necesitaba cultivar mi caminar con Dios y poner el bienestar de la iglesia y sus intereses por encima de los míos. A veces eso significaba que tenía que renunciar a un privilegio, rendir un placer legítimo o sufrir una pérdida real. Pero esa era mi vocación. Los fieles pastores no huyen cuando los lobos atacan; se mantienen firmes. Cuando estalló la guerra en nuestro país y un anciano decidió irse con su familia a un lugar seguro, pedimos y recibimos su renuncia. Nunca fue reintegrado, aunque fue recibido de nuevo en amor.

Necesitaba tener cuidado con el egoísmo, que a menudo se puede disfrazar en forma de una mayor espiritualidad o un sacrificio sincero. No me atrevo a usar el ministerio para reforzar mis inseguridades. Dios tiene palabras duras que decir a los pastores egoístas (Jer. 23, Ez. 34). En ese sentido, necesitaba aprender a no ver cada desacuerdo como una forma de oposición personal, ni cada oposición como una afrenta personal. Después de todo, no se trata de mí; se trata del honor de Dios, Su verdad y el bienestar de Su pueblo. Por lo tanto, necesitaba estar dispuesto a tomar una posición sin promoverme o defenderme a mí mismo, sin ser ofendido y sin buscar ofender. También tenía que aprender a desviar los ataques personales, cuando llegaban, y a centrarme en la verdad que estaba en juego; a estar abierto a la crítica mediante el sincero examen de mí mismo, no sólo escuchando a la gente, sonriendo y siguiendo mi propio camino.

Por último, necesitaba aprender que mi deber hacia la verdad de Dios no excede al del pueblo de Dios. De alguna manera, tendemos a centrarnos en uno u otro. O somos tan estrictos con la verdad que fallamos en nuestro deber de amar, o estamos tan decididos a amar que fallamos en nuestro deber con la verdad. Necesitaba aprender a mantener la dolorosa tensión que a menudo existe entre los dos, no sacrificar ninguno de los dos.

Amor honesto y atrevido

Necesitaba aprender que, como pastor del rebaño de Dios, era mi alegre deber abrazar a todos aquellos a quienes Dios en Su soberana misericordia eligió abrazar. Algunos eran agradables; otros eran intratables. Algunos eran sabios; otros no. Algunos eran fuertes, otros débiles. Algunos necesitaban muy poca atención; otros se agotarían tanto como yo pudiera darles. Algunos estaban de acuerdo conmigo; muchos no estaban de acuerdo y tenían razón. Algunos diferían de mí cultural, lingüística o incluso teológicamente. Algunos eran reformados; otros se oponían a las convicciones reformadas. Pero todos eran mis hermanos y hermanas y muchos de ellos eran mi cargo ante el Señor.

Muchos, gracias a Dios, diferían de mí en personalidad. Pero Cristo murió por todos ellos y era mi deber amarlos tan firme, cálida y sinceramente como supiera.

Amar a los demás significaba que debía respetarlos, tener en cuenta sus sensibilidades y soportar sus debilidades. Había momentos en los que también significaba que debía desafiar sus errores y reprender sus pecados, pero siempre significaba que debía hacerlo con un espíritu de mansedumbre, considerándome a mí mismo para no ser alcanzado por lo mismo. Me vi obligado a escucharlos y a sopesar con seriedad sus argumentos. No debía usar subterfugios en el curso de un desacuerdo y nunca debía imponerme a sus conciencias.

Eso significaba que tenían tanto derecho a sus opiniones como yo a las mías y, siempre que presentaran un caso sincero de la Escritura en cuestiones de principio, o de la sabiduría en cuestiones de aplicación, había espacio para que discrepáramos sin compromiso. Todavía estábamos obligados a resolver las cosas, juntos. En consecuencia, tuve que aprender a no ir más allá de lo que la congregación, o los ancianos, estaban dispuestos a seguir, y que hay casos en los que mis maravillosas ideas fueron derribadas. Fue entonces cuando aprendí una y otra vez que me faltaba la paciencia, que es el producto de la humildad sincera. Por otro lado, siendo el pastor todavía tenía que liderar, y eso era algo que también tenía que aprender.

Parte de abrazar a las personas tenía que ver con preocuparse por ellas, y eso significaba visitarlas en sus casas, acogerlas en la nuestra y fraternizar con ellas y, como mi esposa me recuerda siempre, no soy muy bueno fraternizando.

No me gusta el chismorreo, pero necesitaba, y todavía necesito, participar en él con sinceridad. Los ancianos y yo elaboramos un programa de visitas que aseguraba que cada congregante recibiera al menos tres visitas pastorales al año. En cada reunión de ancianos informábamos sobre los que visitábamos, orábamos, discutíamos y consultábamos con respecto a cada familia y, en caso de necesidad, determinábamos el curso de cualquier acción que debía tomarse o el apoyo que debía ofrecerse. Cuando se justificara, remitiríamos el asunto a los Diáconos. Esas medidas nos ayudaban a mantener un sentido de comunidad y, al mismo tiempo, nos permitían tomar conciencia de necesidades y oportunidades que de otro modo no habríamos conocido.

Por último, se alentó a cada una de las familias capaces y maduras de la iglesia a adoptar una familia de viudas, viudos o padres solteros para poder llegar y conocer a las personas en sus zonas de necesidad.

Capacitar a otros

Necesitaba aprender que mi tarea como pastor era cultivar, animar y capacitar a los demás. No debía microgestionar todo o presumir de ser capaz de hacerlo todo yo mismo. La iglesia crece hasta alcanzar la plena estatura de Cristo por medio de la contribución que cada miembro hace al crecimiento y bienestar del Cuerpo, y el Espíritu distribuye tales habilidades a todos para el beneficio del conjunto. Mi tarea era buscar esos dones, entrenarlos, equiparlos con responsabilidad, autoridad y las herramientas necesarias, fomentar su ejercicio y luego dejar un amplio espacio para tal ejercicio.

Fui llamado para supervisar, establecer la dirección general, el patrón en la práctica de las verdades y el camino que debíamos seguir. No debía ceder a las ambiciones personales o tratar de mantener a los individuos felices asignándoles responsabilidades. No debía comprar su apoyo prefiriéndolos a los demás. Debía enseñar a los individuos dotados que las cualidades espirituales y morales eran mucho más importantes que las habilidades técnicas o de gestión o lo que hoy se conoce como “habilidades de liderazgo”. Significaba que tenía que atreverme a pisar los orgullosos dedos de los pies de la gente con la misma frecuencia con la que tenía que empujar a los individuos tímidos hacia adelante. Significaba que tenía que aprender a escuchar y conceder a mis compañeros cristianos el derecho a cometer errores porque no era el único que tenía el derecho a hacerlo.

Empoderar a los demás significaba que sus roles, responsabilidades y autoridad estaban definidos. Pocas situaciones menoscaban más el esfuerzo y reducen la iniciativa que la falta de claridad o la imposición de responsabilidad sin autoridad, y muchos pastores son débiles justo en este punto. Es necesario presentar procedimientos claros, objetivos claros, medios amplios y un marco bien definido para un funcionamiento adecuado, y el funcionamiento adecuado es necesario para un crecimiento adecuado.

Así como los músculos crecen a través del ejercicio, también lo hacen las capacidades humanas. Mi deber como pastor era trabajar para el máximo desarrollo de cada congregante en cada área de esfuerzo espiritual y moral. Mi tarea era llevarlos como individuos, familias y como cuerpo, al proceso por el cual debemos crecer hacia la medida completa de la estatura de Cristo. Para ello, necesitaba amonestar a cada hombre y enseñar a cada individuo en toda la sabiduría para poder presentar a cada uno maduro en Cristo Jesús. Para ello necesitaba trabajar duro, luchando con todo el poder de Dios, que trabaja poderosamente en mí (Col. 1:28-29).

Conclusión

No puedo decir que haya aprendido estas lecciones, ni siquiera después de casi 33 años de ministerio pastoral. Recuerden que el tema de esta charla no es “Cinco cosas que aprendí” sino “Cinco cosas que necesitaba aprender”. Todavía lo hago.

El pastoreo es un proceso de aprendizaje constante porque no es, en última instancia, nada más que convertirse en lo que todos los cristianos deben ser en Cristo, y eso es algo por lo que sigo luchando.

Me animan las garantías de la Palabra de Dios y los dulces consuelos del Espíritu. Si compartes mis luchas, anímate. Nuestro Salvador nos presentará sin duda impecables ante Su gloria eterna, porque, en última instancia, el ministerio pastoral es todo acerca de la gracia, Su fiel gracia y bondad.

Dios eternamente glorioso,

tres en Uno y uno en Tres,

Santo, verdadero, sabio y feliz

a través de todas las eternas edades

del mundo,

nos inclinamos ante Tu majestad y la majestad de nuestro llamado

y pedimos la gracia de ser lo que estamos llamados a ser.

Pedimos la gracia para ejemplificar el evangelio;

para reflejar la belleza de Cristo

y el poder del Evangelio;

para crecer en todas las cosas hacia la medida de Su estatura.

y para exaltarte en la conducción de nuestros ministerios.

Pedimos esto porque todos sabemos que fallamos

y porque somos conscientes de algunos de nuestros fallos.

Oh Dios de la gracia, glorifícate en nosotros a pesar de lo que somos.

Construye Tu iglesia, y úsanos para ese fin,

y cantaremos Tus alabanzas para siempre,

a través de Jesucristo, Tu Hijo y nuestro Salvador, Amén.