El escenario es deprimente común a estas alturas: la noticia de que la hipocresía de otro líder ministerial  y su vida oculta han sido puestas al descubierto. Una adicción aquí. Una aventura allí. Un ejercicio abusivo del poder y la explotación narcisista de la posición. No sé si los pastores caen a un ritmo mayor hoy que hace, digamos, 30 años, pero nuestra era de los medios sociales ciertamente lo hace parecer así.

Cada vez que sucede, nos volvemos menos adeptos a la incredulidad, menos inclinados a la indignación y la angustia. No estamos contentos con ello, por supuesto, pero nos estamos acostumbrando, lamentablemente. Entonces comienza la búsqueda de fallas hacia atrás, el diagnóstico de enfermedades mucho después de las muertes. Las autopsias del Ministerio nos dicen mucho, pero sería estupendo que pudiéramos ver venir las caídas.

¿Pero no podemos?

Cómo se puede caer en el ministerio

Mirando hacia atrás a los restos de tantos pastores caídos en desgracia y ministerios fracasados, ¿cuáles son algunos denominadores comunes en el panorama de la impureza en el pastorado? Si quisieras caer, ¿qué te asegurarías de hacer?

En primer lugar, dejarías que el poder del éxito (o simplemente el puesto en sí) se te subiera a la cabeza.

No hace falta ser un líder carismático y de alto perfil para caer en la rutina del egocentrismo; basta con ser un pastor que disfruta de la aprobación y los elogios. Podría ser un hombre de una iglesia pequeña, que disfruta siendo el mesías funcional de su congregación, disponible las 24 horas del día para las necesidades de su iglesia y abierto a todos sus caprichos o mandatos religiosos. Antes de que te des cuenta, estarás estresado, cansado y te sentirás un poco con derecho o un poco resentido (o ambas cosas). Y esta combinación de fatiga, estrés y amargura, con el tiempo, es una receta para el fracaso moral. Llevarte a estos límites te hace extremadamente vulnerable a las tentaciones cada vez más graves del maligno.

En segundo lugar, dejarías de invertir en tu matrimonio.

Para los pastores que tienen la bendición de tener familia, una de las maneras más rápidas de caer en la tentación es cultivar la negligencia hacia su esposa y justificarla al mismo tiempo como “las exigencias del ministerio” o alguna otra cosa igualmente autocomplaciente. Después de un tiempo, puedes incluso llegar a ver a tu esposa no como tu ministerio principal, sino como un obstáculo, un impedimento, un freno a tu capacidad de prosperar en el ministerio. La amargura echa raíces. Ella no te entiende, no te “comprende”. Y entonces, ¿adivina qué sucede cuando llega alguien que sí lo hace, o al menos parece hacerlo?

En tercer lugar, te aislarías y ofuscarías.

Esta es una forma segura de sabotear tu ministerio. Los ministros tienen una variedad de maneras de alejarse del verdadero compañerismo y de la responsabilidad que a menudo viene con él. Puede que la mejor manera sea explotar la estructura de liderazgo de su iglesia o incluso manipularla para que todo el mundo te responda a ti, y tú no respondas a nadie, o a nadie más que a los adeptos. O, simplemente, te retiras cada vez más de la dinámica del equipo, ya sea emocional o físicamente.

Casi todos los pastores que he conocido personalmente y que perdieron sus ministerios por fallos morales dirían después que no tenían verdaderos amigos. Nadie les conocía. Esto tiene implicaciones para la responsabilidad y también para el bienestar emocional general. No todos los pastores solitarios caen moralmente, pero todos son vulnerables a ello.

Pero para aquellos que no se sienten aislados de los demás en cuanto a estructura o posición, sigue existiendo el peligro real de ofuscarse. En otras palabras, no son honestos o confidentes. Arreglan las cosas para que no se puedan hacer preguntas difíciles sobre sus vidas, y si se hacen, simplemente mienten. La verdad se considera más costosa. Pero nada es más costoso que invertir en que no te conozcan hasta que la verdad salga a la luz entre los escombros de un choque de trenes moral.

Por último, harías una rutina de descuidar la comunión con Cristo.

Esto realmente marca el rumbo del fracaso moral. De todos los rasgos comunes a las caídas pastorales, éste es, en mi opinión, el más común de todos: el descuido de la vida devocional. Las caídas son diferentes y también lo son los caminos que se toman para llegar a ellas, pero tan pronto como te comprometes, aunque sea sin intención, a no alimentarte de la Palabra y a jactarte de la debilidad de la oración, estás decidiendo que eres lo suficientemente inteligente y fuerte para vivir por ti mismo. Esta es una gran manera de preparar un fracaso espectacular.

Cuando Jesús fue al desierto para ser tentado por el diablo, luchó contra el enemigo con las Escrituras, y fue ministrado por el Espíritu y los ángeles. Si Jesús necesitó esa sabiduría y protección, ¿quién te crees que eres tú para no hacerlo?

Así que ahora has puesto todos los planes en su lugar. Has comprado tu propio bombo y platillo o has accedido a las demandas culturales o programáticas para centrar el ministerio en ti mismo. Has sacrificado a tu familia en el altar del éxito. Te has aislado emocional y espiritualmente de los demás, viviendo una vida de luchas y pecados ocultos entre los demás. Y te has estancado en tu vida devocional, volcándote en cosas más fácilmente eficientes o inmediatamente prácticas.

Entonces te estrellas y te incendias.

¿Y ahora qué?

Qué hacer cuando caes

Bueno, pastor, una vez que hayas caído, quédate en el suelo. Y con eso quiero decir que, una vez que te hayas caído, quédate ahí. Durante mucho tiempo. No, no en tu pecado. No en la autocompasión o el regodeo. Arrepiéntete de tu pecado y de todas las excusas y lloriqueos por él, pero no saltes de nuevo para fingir que todo está bien. Escucha a los que has herido. Sométete a los que te conocen. Recuerda que el ministerio vocacional es un honor, y no es un derecho de nadie. No tienes derecho a un puesto en el ministerio.

¿Y qué hay de la gracia, dices? Bueno, la gracia significa que un pecador arrepentido puede ser restaurado a la comunión. Y la gracia también significa que ninguna comunidad debe ser sometida a un liderazgo no calificado.

¿Puedes ser restaurado alguna vez? Tal vez. Tomo de la restauración de Pedro por parte de Cristo que no es sólo a ser parte del redil, sino al servicio pastoral que los pastores caídos pueden ser restaurados de nuevo. Pero no tomo de la restauración personal de Cristo que la prisa sería prudente. Leemos en 1 Timoteo 3, Tito 1 y 1 Pedro 5 que los pastores deben estar calificados. En esas calificaciones no vemos nada de las pretensiones o preferencias del aspirante a pastor. Vemos cuestiones de carácter, aptitudes espirituales y reputaciones bien desarrolladas de integridad relacional y comunitaria. Esto no existe para el pastor que se ha descalificado a sí mismo. No significa que no puedan existir nunca más, pero no pueden existir ahora mismo.

No se puede saber si alguien es un buen administrador de un hogar la primera vez que se le conoce. Se ve el testimonio de su vida familiar a lo largo del tiempo. Del mismo modo, cuando un hombre engaña a su esposa, no se determina que es un buen hombre de familia poco después de la revelación. Tomará más tiempo, dada la ofensa, para verlo caminar en arrepentimiento, para ganar esa reputación de nuevo.

Este es el caso de cualquier punto de descalificación, aunque algunos niveles de discernimiento pueden ocurrir más rápidamente que otros. No es algo inmediato que un pastor descalificado por un largo patrón de abuso verbal o bromas groseras gane una reputación de hombre gentil y pacífico. Probablemente es menos aún que un pastor descalificado por un patrón de adicción al alcohol o inmoralidad sexual gane una reputación de mente sobria o de “hombre de una sola mujer”.

Esto es paralelo a la calificación bíblica de “no ser un nuevo converso”. Obviamente estamos hablando de una persona (presumiblemente) cristiana recién arrepentida, pero el principio subyacente es el mismo. El arrepentimiento es un reingreso inmediato a la comunión, pero el reingreso al pastorado toma la prueba del tiempo.

Esto no es una falta de gracia. Es la forma en que Cristo protege a Su Iglesia y, de paso, la forma en que protege a los pecadores arrepentidos para que no se apresuren a volver a las mismas presiones que revelaron su carácter no desarrollado para empezar.

Así que lo que haces, pastor, es pasar desapercibido. Sé que es difícil; sé que es embarazoso. Pero Cristo y Su Iglesia son más grandes que tú y tus aspiraciones. El reino no perecerá sin tu liderazgo y, aunque sea difícil de afrontar, tú tampoco lo harás. Si amas a Jesús y quieres servir a Su Iglesia, hazlo fuera de los focos. Desintoxícate de la necesidad de poder y aprobación. Camina diariamente con Jesús de forma tranquila durante un largo periodo de tiempo. Deja que los pastores cualificados te alimenten.

Puede que te imagines que la grandeza de la gracia se muestra en el apresuramiento de un ministro caído de vuelta al ministerio, pero lo cierto es lo contrario. Si te mantienes humilde, y sirves a Cristo y a Su Iglesia desde las sombras de la oscuridad, descubrirás lo satisfactoria que es la gracia.